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Dernière mise à jour20/09/2019 04:33:49 PM GMT

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ASRock Z97E-ITX/ac

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ASRock bien connu dans l'univers des cartes mères passe à son tour à la génération Z97 avec ce modèle au format mini-ITX: la Z97E-ITX/ac.

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Cette nouvelle référence compte bien renouveler le succès de l'excellente Z87E-ITX avec cette fois toutes les innovations liées à cette nouvelle gamme.

Le chipset Intel Z97 n'apporte que peu d'évolutions par rapport au Z87. Seule la présence d'interfaces de stockage M.2 ou SATA Express à 10Gbps se distinguent. En définitive, les derniers CPU Intel "Devi'ls Canyon" ne seraient que des "Haswell" dont seule l'interface thermique a été revue afin d'augmenter le potentiel d'overclocking.

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Toutefois la marque a plus d'une corde à son arc et équipe la Z97E-ITX/ac d'une multitude de technologies et d'équipements des plus intéressants.

ALLOYASRock Super Alloy apportera une fiabilité renforcée. Les bobines d'alimentation du CPU supportent 60 Ampères et la RAM profite également d'une alimentation de qualité supérieure.

Les pertes énergétiques sont limitées de 70% par rapport à des bobines classiques.

Les six VRM en Dual Stack (deux par phase) sont de la génération NexFET et le PCB est estampillé "Sapphire Black".

 

Coté stockage, la Z97E-ITX/ac a bien évidemment tous le honneurs avec la présence des deux nouveaux ports M.2 évolution du mSATA et le SATA Express. Tous deux peuvent fonctionner à 10Gbps à condition d'y brancher un SSD supportant cette vitesse. Ce dernier étant compatible avec deux périphériques SATA 6Gbps soit un total de six interfaces SATA.

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Concernant les équipements annexes, la Z97E-ITX/ac héberge un contrôleur audio Realtek ALC1150 accompagné d'un ampli casque Ti NE5532 ainsi que des condensateurs Nichicon 12K améliorant le rendu sonore.

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ASRock porte également de bonnes attentions au réseau avec en plus du contrôleur Gigabit Intel I218V une interface wifi AC à 867Mbps.

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Petite exclusivité propre à la marque, le fameux port HDMI In permet de connecter n'importe quel appareil muni d'une sortie vidéo afin de visualiser le contenu sur l'écran du PC.

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La génération Z97 a le droit à son lot de nouvelles applications. ASRock Cloud conserve ses atouts et permet toujours d'accéder au PC depuis internet et aux données qu'il contient. Mais c'est surtout ASRock App Shop qui va développer les possibilités.

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Cette bibliothèque d'applications va permettre aux utilisateurs d'installer des logiciels sur leur machine de la même manière qu'avec Google Play incontournable sous Android.


L'ASRock Z97E-ITX/ac reprend un design des plus classiques. En effet les dix sept centimètres de côté disponibles pour le format mini-ITX laissent peu de place aux fantaisies.

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Toutefois la carte a fière allure notamment grâce à ses radiateurs bleus anodisé assortis à ses ports mémoire.

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A son habitude ASRock propose un panneau de connectique très complet. Se démarquent immédiatement les deux bornes pour l'antenne Wifi.

A leurs côtés, figurent un port PS/2, deux USB 2.0, trois sorties vidéo DVI, HDMI et DisplayPort, quatre interfaces USB 3.0, la fameuse entrée HDMI et enfin les mini jack audio.

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Bien que l'espace soit extrêmement restreint, le socket reste parfaitement dégagé pour accepter tout type de ventirad CPU.

Les bobines des étages d'alimentation NexFET se remarquent grâce à leur design spécifique.

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Les deux ports mémoire DDR3 accepteront un maximum de 16GB pouvant être cadencées jusqu'à 3200MHz.

La majorité des connecteurs déportés de boitier sont situés sur le long des ports DIMM ce qui améliore grandement leur accessibilité.

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En bas, le port PCI Express 3.0 16X accueillera une optionnelle carte graphique.

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Le contrôleur Bluetooth/Wifi est comme d'habitude logé sur un port mSATA.

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Les condensateurs liés à l'audio sont de marque Nichicon. Ils se distinguent largement grâce à leur couleur Or.

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L'une des parties les plus intéressantes de cette Z97E-ITX/ac est le stockage. Très complète, nous dénombrons un total de six ports.

Les quatre premiers sont classiques: SATA 6Gbps. Ensuite le port SATA Express est compatible avec deux unités de stockage SATA 6Gbps. ET enfin au dos du PCB, figure le port M.2.


Le BIOS de la Z97E-ITX/ac rompt avec  thème futuriste à base d’icônes de fusées, radar et autres manettes de commande. Ce choix est des plus appréciables car il améliore la lisibilité ainsi que la navigation.

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Huit menus s’offrent alors aux utilisateurs et le premier en guise de page d’accueil récapitule pour ne pas changer les informations de base de la carte.

La prise en main est quasi immédiate et les termes employés sont clairs et compréhensibles à condition de maîtriser l’architecture du processeur et de la RAM. Toutefois le menu déroulant est long et il aurait été peut être plus judicieux de subdiviser les options en catégories.

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Le menu avancé regroupe les fonctionnalités du processeur, le chipset, le stockage et l’USB pour les principales.

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Les contrôleurs embarqués pourront être personnalisés dans leur configuration comme l’audio. Il profite d’options bien plus riches que celles dont on dispose habituellement sur la grande majorité des cartes mères.

Si l’option Deshumidifier peut prêter à sourire sur notre continent alors qu’elle pourra rendre de précieux services sous un climat tropical, nous ne pouvons définitivement plus nous passer de la mise à jour du BIOS directement depuis son interface et ce depuis internet.

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Le menu de supervision donne absolument toutes les informations relatives à la carte mère comme aux composants installés. C’est ici que pourra se faire la configuration de la ventilation même si elle reste disponible via l’application « A-Tuning ».

Quatre paliers sont disponibles et correspondent à un seuil de température pour une vitesse de rotation donnée.

 


ASRock fait de très gros efforts pour offrir aux utilisateurs des applications réellement utiles et pratiques d’utilisation.

Dans le cas de la Z97E-ITX/ac, c’est « A-Tuning » qui offrira le plus d’outils avec l’overclocking , la gestion de la ventilation et bien d’autres.

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A-Tuning est graphiquement réussi et son utilisation est convaincante. Le premier menu regroupe simplement trois profils type : performance, standard et économie d’énergie.

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L’onglet outils propose un RAM Disk permettant d’accélérer la réactivité du PC en utilisant une partie de la mémoire vive comme disque dur.

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Good Night LED permet de désactiver les LED de la machine, FAN-Tastic Tuning servira à personnaliser le comportement des ventilateurs et HDMI-IN concerne l’entrée vidéo permettant de partager un écran avec par exemple une console de jeux.

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Concernant la configuration des ventilateurs, la Z97E-ITX/ac est fort bien équipée car l’application calibre automatiquement la vitesse et un graphique intégrant huit paliers autorise un comportement très précis.

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OC Tweaker est incontournable car c’est ici que l’on paramétrera l’overclocking. On appréciera grandement sa stabilité comme son accessibilité à la portée de tous.

De nombreuses options sont disponibles et sont modifiables à la volée. Il n’est donc pas nécessaire de redémarrer le PC à chaque changement. L’enregistrement des profils est désormais possible.

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L’onglet System Info reprend l’intégralité des températures, des tensions et des régimes des ventilateurs. Il ne lui manque que des graphiques pour garder un historique.

shop

Une nouvelle application s'invite au sein des cartes mères ASRock: App Shop. Le concept est prometteur car une unique application se charge de proposer un catalogue de logiciels. Cette fonctionnalité étant très récente, il faudra patienter afin qu'App Shop s'enrichisse et se diversifie pour devenir vraiment utile.


Hardware

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Processeur : Intel i7 4770K
RAM : 2x4GB G.Skill 2100MHz
Boitier : Cooler Master Storm
Stockage SSD : Sandisk Ultra II
Stockage HDD : Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache
Alimentation : Enermax Platimax 1000W
Carte graphique : GTX 780 (si pas d'IGP)
Convertisseur SATA/USB 3.0 : ICY Box IB-111U3-Hub
Convertisseur SATA/eSATA : Akasa Elite

 

Software

Windows 7 X64 installé sur un HDD SATA Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connecté sur le premier port SATA 6Gbps (si disponible).

Tous les pilotes installés sont en dernière version disponible à la date du test.

 

Mesures réseau

LAN: Benchmark ATTO mesurant le transfert entre la plateforme de test et un NAS Qnap TS1079 Pro équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go.

WAN: l'interface Wifi (si disponible) est testée via le benchmark ATTO mesurant le transfert avec un NAS Qnap TS1079 Pro et équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go. La connexion est assurée via un routeur D-Link DIR-865L.

 

Smart Response Technology (si disponible)

Fonctionnalité désactivée, HDD seul:


- durée du démarrage de la machine (à partir de la mise sous tension jusqu'au chargement complet de Windows installé dans les conditions indiquées ci dessus)
- durée du démarrage de Word 2007
- durée du démarrage de Adobe Photoshop CS4

activation Intel Smart Response Technology avec un SSD Intel Serie 310 120GB (connecté sur un adaptateur mSATA si nécessaire).
Redémarrage 3x la machine avec à chaque fois le lancement des applications mesurées.
Mesure boot, Word et Photoshop.

 

Stockage

SATA: SSD Intel Serie 310 120GB via ATTO sur ports SATA II (3Gbps) & III (6Gbps) du chipset principal puis des contrôleurs tiers (si disponibles).

RAID: 5 HDD Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connectés sur le contrôleur principal puis secondaire (si disponible)

Benchmark ATTO RAID mode 0 (2HDD & 5HDD), 1 (2HDD), 10 (4HDD) et 5 (3HDD & 5HDD).

 

Interfaces

Mesure sur chaque contrôleur

SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un ICY Box IB-111U3-Hub
Mesure ATTO sur chaque contrôleur en USB 3.0 et 2.0 (si disponible).

eSATA: ATTO sur SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un Akasa Elite

 

Consommation électrique

Mesures effectuées à la prise électrique de la plateforme de test

CPU à fréquence stock en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)
CPU à fréquence OC en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)

 

Températures

Aida 64 System Stability Test 5mins fréquence stock + ventilateurs profil automatique

 

Benchmark CPU

Configuration par défaut: paramètres automatique.

Overclocking automatique: outil overclocking activé (si disponible).

Overclocking manuel: fréquence maximale atteignable stable le temps des benchmarks (watercooling pour les cartes mèers dédiées).

Software 

 SuperPI 1Mo
 wPrime 1024
 Cinebench
 PCMark 2011
 7Zip
 Truecrypt
 UCBench
 X264 Benchmark
 

Champs d'applications: 

 Calculs intensifs
 Bureautique et Multimédia
 Traitement de fichiers
 3D

 


wPrime 1024

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wPrime 1024 est similaire à Super Pi mais calcule cette fois une fonction mathématique. wPrime est multi threads mais par défaut il est limité à quatre threads. Nous laissons cette configuration sans la modifier. Le résultat étant donné en secondes, le résultat le plus petit est le meilleur.

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La Z97E-ITX/ac fait légèrement moins bien que la Asus avec un peu moins de 15s d'écart.

 

UCBenchmark

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UCBench ou UnRAR-Crack Benchmark comme son nom l’indique tente de retrouver le mot de passe d’un fichier archivé au format RAR. Le score donné représente le nombre de possibilités exécutées par seconde et il est capable de tirer parti des instructions liées à l’encryption intégrées dans les processeurs.

 ucbench

Sous UCBench la Z97E-ITX/ac est un tout petit peu moins rapide avec 13 combinaisons par seconde d'écart.

 

ScienceMark

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Ce dernier logiciel de calcul brut se spécialise dans les domaines scientifiques comme les opérations sur les matrices ou sur les molécules. Les résultats sont donnés sous forme de scores.

sciencemark

Cette fois sous ScienceMark, la Z97E-ITX/ac prend de l'avance sur 20 points.

 


Aida64

 

aida-memoryNous utilisons Aida64 pour mesurer la bande passante de la mémoire vive.

aida

La bande passante mémoire a peu d'impact dans les performances réelles et la Z97E-ITX/ac fait presque match égal avec la Asus.

 


Cinebench

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Cinebench est l’un des tests les plus intéressants de notre panel car il compte parmi les rares à exploiter à 100% la puissance des CPU.

cinebench

Les deux cartes sont pour ainsi dire à égalité.

 

POV-Ray

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POV-Ray est l'application la plus représentative en termes de rendu 2D. Le benchmark livré avec le logiciel se charge de calculer une image pré définie. Le temps pour achever le calcul est exprimé en secondes et le plus court est donc le meilleur.

povray

 La carte ASRock laisse seulement 2 secondes d'avance à sa rivale.


7Zip

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7Zip est le meilleur logiciel de benchmark concernant la compression de données. Il est multi thread et ses résultats sont exprimés en MIPS (opérations par seconde).

7zip

Le sort semble figé pour la Z97E-ITX/ac encore battue d'une courte tête via 7Zip.


PassMark

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 PassMark est un benchmark généraliste mesurant les performances générales d'une machine. Le résultat est exprimé sous la forme de score.

passmark

Sous Passmark, la ASRock garde le rythme avec plus de 10 000 points.

 

X264 Benchmark

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X264 Benchmark encode une vidéo au célèbre format X264 très lourd en puissance de calcul. Il se déroule selon deux passes. La première analyse la vidéo et la seconde procède à l’encodage proprement dit.

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 Sur la première passe la Z97E-ITX/ac est à peine 12 FPS moins rapide et sur la deuxième passe, une FPS différencie les deux cartes.


                SATA

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La Z97E-ITX/ac permet à notre SSD de référence d'être pleinement exploité sans la moindre bride.

 

                USB

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Avec plus de 200Mo/s en écriture et pratiquement le même débit en écriture, les transferts sont très rapides en USB 3.0.

 

                LAN

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Comme toujours le contrôleur LAN Intel I218V est parmi les meilleurs du marché avec plus de 115Mo/s en émission comme en réception.

 

                WAN

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Si le contrôleur Broadcom est satisfaisant en Réception avec plus de 15Mo/s, l'Emission est bien trop limitée avec moins de 2Mo/s.

 


Nous employons RightMark Audio Analyser afin de mesurer les performances du contrôleur audio.

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Pour se montrer efficace la puce testée doit obtenir un minimum de 90dB de dynamique afin de rivaliser avec une chaine hifi classique.

Concernant la distorsion, elle doit être inférieure à 0.1%.

Enfin la courbe de réponse de fréquence doit être la plus linéaire possible et les canaux Gauche et Droit doivent se confondre dans l'idéal.

 

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 La ASRock Z97E-ITX/ac profite d'un contrôleur audio plus récent que la Asus et les résultats sont donc bien meilleurs car elle est sait dépasser les 90dB.

 

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Concernant la distorsion, la aussi elle est bien meilleure sur la ASRock Z97E-ITX/ac.

 

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La linéarité est satisfaisante mais l'écart entre les deux canaux pourrait être moins prononcé.


Bien que le chipset Intel Z97 soit une évolution mineure de la génération précédente Z87, la carte mère ASRock Z97E-ITX/ac a su largement nous convaincre grâce à de nombreux atouts.

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Sur le plan esthétique, le niveau de finition est des plus satisfaisants et la qualité de fabrication certaine, sans le moindre défaut.

Mais il faudra bien reconnaître qu'en restant cloitrée dans un design aussi classique, ce nouveau modèle reste esthétiquement un peu moins flatteur que certains proposés par la concurrence.

La Z97E-ITX/ac se rattrape largement de par la disposition des différents connecteurs. Leur accès est plus aisé que pour d'autres marque et elle prend donc l'avantage sur ce point aussi.

Toutefois en termes de performances, la ASRock détonne en étant capable de s'octroyer la première place du podium dans de nombreux tests y compris les plus exigeants.

Nous avons également pu apprécié qu'ASRock n'ait pas décidé de rentrer dans la course à la surenchère d'un point de vue équipement. En effet la marque conserve sa ligne de conduite sans s'éparpiller dans des détails techniques aussi insensés qu'inutiles et qui au final ne font qu'alourdir la facture.

La Z97E-ITX/ac profite donc d'une excellente solution audio de dernière génération au comportement exemplaire alors que nous avons pu découvrir que d'autres marques ressortaient des puces franchement anciennes.

Le couple réseau filaire et wifi AC répondra à toutes les demandes. Dans la majorité des cas, les mini PC sont installés dans des zones ou les câbles sont malvenus. Prend alors le relais le wifi AC même si le standard le plus rapide exige un routeur compatible.

Bien sûr comme la majorité des cartes mères Z97, sa connectique en M.2 et SATA Express assurera le support des périphériques compatibles. Nous regrettons que le M.2 soit situé au dos du PCB obligeant le démontage complet de la machine pour y accéder.

La Z97E-ITX/ac n'a pas une finition aussi réussie que l'Asus Z97-I Plus mais en revanche, son contrôleur son bien plus performant lui donne l'avantage.

Disponible à moins de cent quarante euros, la ASRock Z97E-ITX/ac se place dans une grille tarifaire identique aux produits concurrents. C'est pourquoi elle correspondra d'avantage à ceux prêtant une attention particulière à l'audio plutôt qu'à de simples critères esthétiques.

fleche Excellente conception et disposition des connecteurs
fleche Equipement complet et performant

fleche Slot M.2 sous le PCB
fleche Performances Wifi en émission

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