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Dernière mise à jour17/10/2019 01:38:57 PM GMT

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Qnap TS-231

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Après avoir découvert le Qnap TS-451, un NAS haut de gamme quatre baies de dernière génération, nous passons à présent à la déclinaison deux baies économique, le TS-231.

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Le TS-231 figure chez Qnap dans la catégorie moyen de gamme pour les particuliers et groupes de travail.

Comme la marque propose un catalogue assez complexe, profitons-en pour faire un état des lieux car sept NAS sont disponibles rien qu’en deux baies. Laissons de côté la section professionnelle car elle démarre à quatre baies.

Qnap décline ses équipements en deux sections : SMB (PME) et Home/Soho (particuliers & professions libérales).

Ces deux sections sont chacune divisées en trois catégories : entrée, moyen et haut de gamme.

Concernant les PME, Qnap ne propose pas de NAS haut de gamme au profit du moyen et entrée de gamme. Figurent donc les TS-269 Pro (mi 2012) et TS-253 Pro (fin 2014). Le TS-221 (début 2013) est un modèle d’entrée de gamme.

Dans la section particuliers et professions libérales, les TS-269L (fin 2012) et TS-251 (mi 2014) sont haut de gamme. Les TS-220 (début 2013) et TS-231 (fin 2014) sont des modèles intermédiaires et enfin les TS-212 P et TS-212 E (fin 2013) font dits économiques.

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Nous retiendrons que Qnap n’a pas jugé utile à ce jour d’actualiser sa gamme économique pour les particuliers et que le ticket d’entrée chez la marque se situe au-delà de 250 euros avec notre TS-231 qui remplace le TS-220.

Historiquement, les Qnap x69 sont sortis en 2012 suivis par les x20 en 2013 puis les x50 cette année. Les x30 sont les plus récents en venant tout juste d’être annoncés.

Le TS-231 embarque deux baies extractibles à chaud, un processeur Freescale ARM Cortex Dual Core cadencé à 1.2GHz (identique à celui du Synology DS414j) accompagné de 512MB de RAM, une capacité assez faible par rapport à la tendance généralisant les 1GB ou 2GB.

Il a un autre atout non négligeable en intégrant deux interfaces Ethernet Gigabit. Elles décuplent les possibilités en termes de performances ou de sécurité.

Ce nouveau NAS reprend toutes les fonctionnalités propres à Qnap grâce à son système d’exploitation QTS 4.1 que nous allons découvrir dans le chapitre suivant après avoir décortiqué les entrailles du TS-231.

 


Depuis de nombreuses années la majorité des NAS Qnap emploient un châssis rigoureusement identique de très haute qualité.

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Le TS-231 rompt avec cette tradition en passant à un boitier plastique blanc qui ne manquera pas de rappeler ceux du concurrent historique. En plus d’assurer un rafraîchissement esthétique des plus bienvenus, ce nouveau boitier sera probablement moins couteux à fabriquer.

Conceptuellement, rien ne change car les unités de stockage restent échangeables à chaud et sont positionnées verticalement sur la façade. Nous retrouvons également les incontournables boutons de mise sous tension ainsi que les témoins d’activité lumineux.

Le connecteur USB 3.0 servira principalement à brancher un support de stockage externe. Il est intégré dans un bouton programmable qui déclenchera une tâche pré programmée.

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Les deux baies disposent chacun d’un tiroir désormais intégralement en plastique. Compatibles aussi bien avec les unités de stockage 3.5’’ que 2.5’’, ils exigent toujours un tournevis pour le montage et ne sont pas équipés de mécanisme d’absorption des vibrations.

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Sous le TS-231 les pieds sont désormais réduits à l’essentiel avec de simples gommes collées.

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L’arrière du NAS intègre un petit ventilateur très loin de la version 4 baies qui atteignait 15cm. Il permettra d’assurer le refroidissement des composants internes et surtout des HDD dont la chaleur est le premier ennemi de leur fiabilité.

Le TS-231 est équipement de deux interfaces Ethernet Gigabit, de deux connecteurs USB  3.0 et un eSATA.

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Bien que le TS-231 effectue quelques concessions sur le plan extérieur, l’intérieur est toujours aussi satisfaisant. La base est toujours en acier épais ce qui lui octroie une excellente rigidité. De plus l’espace réservé aux disques est clairement séparé de la carte mère placée verticalement.

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La qualité de fabrication est comme d’habitude excellente.


L’installation du TS-231 est des plus simple et accessible à tous. Elle est identique à celle du 451 donc nous reprenons la section concernée.

Le montage des disques sur leurs supports nécessite malheureusement encore l’emploi de vis. Une fois ceux-ci insérés dans l’appareil, il sera nécessaire de récupérer la dernière version du logiciel Qnap Finder.

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Il se charger de détecter le NAS sur le réseau et permettra d’y installer le système. Enfin un assistant guidera l’utilisateur dans les quelques options à renseigner comme la configuration de l’espace de stockage, le mot de passe admin et l’horloge de l’appareil.

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L’accès à la console de gestion devient opérationnel et donne accès au NAS. QTS sera très apprécié des utilisateurs avancés grâce à la richesse des options proposées même si elle demeure accessible aux néophytes grâce aux nombreux assistants.

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L’organisation des menus est le second atout de QTS. Proche des équipements professionnels, QTS est multifenêtres et son bureau personnalisable accueille des raccourcis graphiquement réussis.

Le panneau de contrôle est segmenté en quatre sections pour une meilleure lisibilité et une navigation aisée.

 


La gestion des contenus multimédia occupe une grande place au sein du TS-231. Photos, vidéos et musiques sont diffusables et partageables sur toutes les plateformes comme les PC, Smartphones sans oublier les tablettes Android ou iOS.

 

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De nombreuses applications intégrées sont disponibles comme Photo Station, Music Station ou HD Station. Elles sont secondées par d’autres outils dont la réputation n’est plus à faire comme l’exemplaire XBMC.

Quelques clics de souris suffisent pour visualiser ses contenus sur télé. La première étape consiste à copier les vidéos sur le NAS. XBMC n’étant pas présent par défaut, son installation ne dure qu’une poignée de secondes.

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Le lancement de l’application est plutôt atypique pour les non-initiés car elle nécessite soit la télécommande Qnap fournie en option, soit l’installation de Qnap Remote sur son Smartphone.

Le TS-231 est également capable de répondre aux exigences des utilisateurs nomades grâce à ses possibilités de transcoding.

La bande passante offerte par le wifi est généralement trop faible pour diffuser de la vidéo en haute qualité. C’est pourquoi il est impératif que ne NAS soit capable de la compresser afin de conserver un affichage fluide.

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HD Vidéo Transcoding se charge donc d’effectuer cette compression de deux façons : en tache de fond et à la volée. La première consiste à réaliser ses opérations en continu tandis que la seconde est faite en direct.

Si HD Vidéo Transcoding s’est montré très efficace sur des enregistrements effectués à l’aide d’un Smartphone, il n’est pas encore capable de prendre en charge des contenus qualifiables d’exotiques (codec audio et vidéo beta ou films multi langues).

 


Si les méthodes de sauvegardes sont classiques sur le TS-231, les outils dédiés au Cloud sont encore plus poussés.

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Concernant les possibilités de Cloud pour les NAS Qnap, elles sont nombreuses et les termes laissés en anglais n’aident pas à se familiariser. Toutefois l’assimilation peut être faite avec quelques éclaircissements.

L’ensemble des fonctionnalités Cloud repose sur deux applications : MyQNAPcloud et CloudLink. MyQNAPcloud regroupe cinq outils :

 

flecheConfiguration automatique du routeur (ou box internet)

flecheConnexion VPN

flecheMy DDNS / Cloud Portal

flecheCloud Link

flecheServices Cloud

 

Afin que le TS-231 soit accessible depuis internet, le routeur ou box internet doit être configuré afin d’acheminer le trafic au NAS depuis l’extérieur. En réseau local, cet acheminement est inutile.

Ainsi pour qu’un utilisateur puisse communiquer avec le NAS depuis internet, il passera systématiquement par le routeur. Ces données ne lui étant pas directement destinées, il doit les adresser au véritable destinataire : le NAS.

Le routeur doit donc translater son adresse IP vers celle du NAS. Il doit également le faire pour le port réseau. En effet chaque application repose sur un port. Le plus connu étant le 80 utilisé pour les serveurs web. Le routeur doit donc retransmettre les données au NAS mais également sur le bon port.

Si ces règles semblent complexes au premier abord, Qnap s’appuie sur la technologie uPnP afin de simplifier la configuration. uPnP est extrêmement simple car le NAS demande au routeur de lui affecter les ports dont il a besoin sans intervention de l’utilisateur.

Toutefois uPnP est un protocole qui montre encore ses limites car tous les équipements ne savent pas toujours s’entendre. A titre d’exemple la Freebox V5 que nous utilisons dans le cadre de ce test n’est pas en mesure de communiquer correctement avec le TS-231.

VPN est un mécanisme de connexion fiable, robuste et sécurisé. Il est couramment employé en entreprise pour ses qualités. Qnap a choisi VPN pour que les utilisateurs puissent se connecter à leur NAS en toute sécurité et simplement.

Le service My DDNS permet aux utilisateurs de se connecter à leur NAS grâce à un nom du type « blablabla.myqnapcloud.com » à la place de son adresse IP peu évidente à mémoriser.

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Cloud Portal est un portail hébergé par le fabricant qui lui aussi permet d’utiliser les différents services activés sur le NAS.

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De son côté, CloudLink permet de contourner les limites de uPnP car il se charge d’encapsuler le trafic destiné au NAS sans translation d’adresse et de port réseau.

Enfin les services Cloud sont un moyen de sauvegarder le contenu du NAS chez un prestataire de service payant tel qu’Elephant Drive ou Amazon S3. Malheureument Amazon Glacier ne semble pas disponible nativement.

Si en théorie ces services sont facilement compréhensibles, l’interface de QTS ne simplifie pas la configuration. Les néophytes seront éventuellement intrigués dans un premier temps de découvrir des options liées au VPN dans le panneau de configuration mais aussi dans le menu MyQNAPcloud. Il en est de même pour Cloudlink que l’on retrouve dans le menu MyQNAPcloud comme dans les applications.

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Enfin Qsync est la dernière application incontournable même si elle n’est pas intégrée dans MyQNAPcloud. Elle synchronise entre plusieurs PC des fichiers sur le NAS tout en conservant l’historique des modifications.

En pratique, à l’aide de l’application Qsync à installer sous Windows, les utilisateurs peuvent créer des fichiers sur un PC « A » qui seront automatiquement sauvegardés sur le NAS. Ils seront automatiquement transférés sur un PC « B » ou « C », toujours si Qsync est installé.

La grande force de Qsync est de conserver l’historique des modifications des fichiers. Il devient donc possible de remonter le temps si besoin est.

 


Le Qnap TS-231 propose par défaut de très nombreux services comme le partage de fichiers, le serveur web, les bases de données ainsi que les protocoles multiplateformes comme FTP sans oublier ceux liés au multimédia, à la sauvegarde et au cloud.

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Mais la marque ne s’arrête pas en si bon chemin car le TS-231 embarque également App Center. Il s’agit d’une bibliothèque d’applications élargissant considérablement les possibilités du NAS.

La majorité est déjà connue car il s’agit par exemple des plateformes de publication Joomla ou Wordpress. Mais de nouveaux outils font régulièrement leur apparition. C’est le cas de Vitualization Station que nous avons évoqué précédemment.

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Notepad est un organiseur incluant un bloc note avancé, un planning et un agenda.

Signage Station permet de réaliser des présentations à destination des Smartphones ou tablettes en priorité.

Face au succès grandissant des équipements mobiles, Qnap poursuit ses efforts dans le développement de ses applications spécifiques.

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Qfile donne accès aux fichiers hébergé par le NAS.

Qmanager permet d’intervenir sur la configuration de l’appareil.

Qphoto lite est dédié aux photos et Qremote joue le rôle de télécommande.


Afin de mesurer les performances, nous avons utilisé notre PC de référence doté d’une interface réseau Intel 82579V compatible réseaux Gigabits.
Pour être certain de ne pas brider les transferts de données, nous utilisons une grappe raid 0 de deux SSD OCZ Vertex 3.
Nous équipons le NAS de 4 disques durs Seagate Barracuda 7200 rpm doté de 12 Mo de mémoire cache et d’une interface  SATA 3Gb/s  pour une capacité d’un tera octet.

Nous allons donc comparer les performances des différents modes raid, selon différentes tailles de stripping et selon différents systèmes de partitionnement. Cela nous permettra de vérifier les qualités et défauts de ces différentes configurations et surtout de vous aider à opter pour la plus adaptée à vos besoins.

Nous utiliserons donc notre traditionnel fichier de 7769 Mo ainsi que notre ensemble de 2414 fichiers répartis dans 149 dossiers pour un volume de 3.08 Go (environ 1.3 Mo par fichier).

Les mesures seront effectuées en lecture comme en écriture.

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 Pour cette première mesure de rapidité, le TS-231 sait être légèrement plus rapide sur la lecture mais ses scores s'arrêtent là car en écriture, le DS214 prend l'avantage d'une courte tête.

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 En RAID 1, sur deux disques donc, le Qnap tient tête au DS214 en lecture. Sinon il reste en retrait même si ses performances sont largement satisfaisantes.


En présentant le TS-231, Qnap propose un NAS deux baies de qualité. Ses caractéristiques lui permettent de se distinguer de la concurrence notamment grâce à ses baies extractibles à chaud et ses deux interfaces réseau Gigabit.

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Qnap le place dans sa catégorie milieu de gamme et peut donc rivaliser avec le DS214 de Synology ou l’Asustor AS-202TE au tarif similaire soit deux cents cinquante euros environ.

En plus de probablement remplacer le TS-221 voire le TS-220, le TS-231 est une version actualisée plus moderne notamment grâce à un processeur plus performant sur le transcodage photo et vidéo ou le chiffrement à la volée.

Nous constatons donc que les évolutions sont intéressantes mais restent relativement peu innovantes. Pourtant la marque a régulièrement su apporter de réels progrès à ses NAS au fur et à mesure de ses nouvelles générations. Dans le cas du TS-231, Qnap semble simplement vouloir s’imposer dans une gamme ou elle semblait en retrait par rapport à la concurrence.

Le TS-231 est sans aucun doute un appareil robuste, fiable et efficace mais dont le tarif proche de 250 euros risque de freiner l’enthousiasme des utilisateurs dont le budget est serré.

Toutefois nous préférons garder à l’esprit que le TS-231 est bien plus qu’un NAS et qu’il peut lui aussi faire office de serveur à part entière et nous envisageons son utilisation plutôt chez les professions libérales plutôt que chez les particuliers.

 

fleche Deux interfaces réseaux
fleche Baies extractibles

 fleche Evolutions limitées face aux générations précédentes.

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