Qnap TS-451

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Depuis quelques générations, les NAS sont devenus de véritables centres multimédia et grâce à son TS-451, Qnap va encore plus loin en permettant à ce nouveau modèle  de devenir, entre autre, un PC à part entière.

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Quand la marque réputée pour ses équipements de stockage réseau professionnels présente une nouvelle collection, les évolutions sont profondes, innovantes et judicieuses.

Le Qnap TS-451 est donc un appareil capable d’accueillir jusqu’à quatre disques durs soit une capacité maximale de 24To. Les données qui seront hébergées pourront être partagées sur le réseau local mais aussi via internet. C’est ici qu’intervient la notion de Cloud.

De très nombreux mécanismes de sécurité sont implantés. La technologie RAID prévient d’éventuels disfonctionnements des supports de stockage et les meilleurs outils de sauvegarde sont disponibles.

Afin de garantir un niveau de performances élevées, le TS-451 embarque un processeur Intel Celeron cadencé à la fréquence de base de 2.4GHz et qui pourra atteindre 2.58Ghz grâce à son mode turbo.

Livré avec 1GB de mémoire vive cadencé à 1333MHz, le nouveau NAS quatre baies de Qnap supportera un maximum de 8GB grâce à ses ports SO-DIMM, un standard courant employé également dans les PC portables. Toutefois il est impératif de savoir que Virtualization Station exige un minimum de 2GB.

Il intègre la traditionnelle connectique USB 3.0, deux interfaces Ethernet Gigabit pouvant être configurées en agrégation (tolérance de panne ou équilibrage de charges).

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Le TS-451 intègre quatre baies mais ses possibilités en capacité de stockage peuvent être largement décuplées grâce à divers boîtiers d’extension. Le premier référencé UX-500P compte cinq baies étendra alors le TS-451 à 54To et le UX-800P en dénombre huit soit 72To. Ils se connectent tous deux simplement via USB.

Mais surtout, le TS-451 dispose de sa propre sortie vidéo HDMI 1.4a. Il pourra donc être aussi utilisé sur une télé ou n’importe quel écran PC afin de visionner films, vidéos et bien plus encore. Il dispose même d’une télécommande qui devra être acquise séparément mais un smartphone peut la remplacer à l’aide de l’application dédiée.

Les applications réservées à cet effet les plus populaires sont supportées comme XBMC, Logitech Media Server, TwkonyMedia et Plex Media Server.

La sauvegarde et le Cloud sont des outils incontournables à tous ceux dont la disponibilité des données est essentielle. Le TS-451 supporte de nombreux mécanismes de sauvegarde à destination de supports de stockage externes, réseau et nuage.

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Le TS-451 possède sa propre solution Cloud. Très complète, elle met à la disposition des utilisateurs les données stockées grâce à différentes technologies. La principale, MyQNAPcloud, regroupe chaque service activé au sein d’une unique application. Elle repose sur une connexion VPN sécurisée fréquemment employée en entreprise.

Si les concepts réseaux professionnels sont généralement réservés aux experts, Qnap a développé des outils simplifiant et automatisant la configuration. Toutefois la redirection d’adresse IP et de ports réseaux ne sera faite sans intervention que si le routeur (ou box internet) est compatible uPnP. Ce n’est pas exemple pas le cas pour la Freebox v5 utilisée dans le cadre de cet article.

Ainsi le TS-451 devient accessible depuis internet y compris depuis les équipements mobiles tels que les Smartphones ou tablettes.

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Le dernier quatre baies de Qnap profite de l’excellent système d’exploitation QTS en version 4.0.1. Désormais multi fenêtre comme son concurrent historique, il surprend de par la richesse des options proposées. Il est probablement le plus complet disponible sur le marché.

Deux applications se démarquent : Notepad et Signage Station. La première est un tout en un regroupant notes, planning et calendrier. La seconde permet la réalisation de présentations principalement à destination d’équipements mobiles.

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La plus grande avancée opérée par Qnap pour ce TS-451 est la virtualisation. Derrière ce terme obscur et pourtant fréquemment employé, se cache de formidables possibilités.

La première étant de transformer le NAS en un véritable PC pouvant fonctionner aussi bien sous Windows que Linux. Le procédé est très simple à mettre en pratique car peu de manipulations sont nécessaires. Concrètement l’utilisateur utilisera un navigateur internet comme écran de PC.


Depuis de nombreuses années la majorité des NAS Qnap emploient un châssis rigoureusement identique de très haute qualité.

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Le TS-451 rompt avec cette tradition en passant à un boitier plastique blanc qui ne manquera pas de rappeler ceux du concurrent historique. En plus d’assurer un rafraîchissement esthétique des plus bienvenus, ce nouveau boitier sera probablement moins couteux à fabriquer.

Conceptuellement, rien ne change car les unités de stockage restent échangeables à chaud et sont positionnées verticalement sur la façade. Nous retrouvons également les incontournables boutons de mise sous tension ainsi que les témoins d’activité lumineux.

Le connecteur USB 3.0 servira principalement à brancher un support de stockage externe. Il est intégré dans un bouton programmable qui déclenchera une tâche pré programmée.

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Les quatre baies disposent chacun d’un tiroir désormais intégralement en plastique. Compatibles aussi bien avec les unités de stockage 3.5’’ que 2.5’’, ils exigent toujours un tournevis pour le montage et ne sont pas équipés de mécanisme d’absorption des vibrations.

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Sous le TS-451 les pieds sont désormais réduits à l’essentiel avec de simples gommes collées.

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L’arrière du NAS est des plus intéressants car nous remarquons immédiatement l’impressionnant diamètre du ventilateur atteignant 15cm. Il permettra d’assurer un très bon refroidissement des composants internes et surtout des HDD dont la chaleur est le premier ennemi de leur fiabilité.

Le TS-451 est équipement de deux interfaces Ethernet Gigabit, de trois connecteurs USB dont un au standard 3.0 et une sortie vidéo HDMI.

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Bien que le TS-451 effectue quelques concessions sur le plan extérieur, l’intérieur est toujours aussi satisfaisant. La base est toujours en acier épais ce qui lui octroie une excellente rigidité. De plus l’espace réservé aux disques est clairement séparé de la carte mère placée verticalement.

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La qualité de fabrication est comme d’habitude excellente. Le processeur Intel Celeron est référencé J1800. C’est un Dual Core cadencé de base à 2.41GHz et pouvant atteindre 2.58GHz grâce à son Turbo.

Il dispose d’1MB de cache, gère les instructions sur 64 bits et il est gravé en 22nm. Son TDP est de seulement 10 watts et il gère un maximum de 8GB de mémoire vive en DDR3 1333MHz.

Le contrôleur graphique de cet Intel Celeron J1800 est un HD Graphics cadencé à 688MHz et pourra atteindre 792MHz grâce à son mode Turbo également.

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La mémoire vive du TS-451 est d’une capacité d’1GB centralisée sur un module de SO-DIMM. Elle peut être étendue grâce au deuxième slot disponible. Les utilisateurs souhaitant bénéficier des applications de vitualisation devront obligatoirement effectuer une mise à jour car la capacité minimale requise est de 2GB.

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Le module DOM est une mémoire flash employée afin de stocker le système de démarrage du NAS.

 


L’installation du TS-451 est des plus simple et accessible à tous. Le montage des disques sur leurs supports nécessite malheureusement encore l’emploi de vis. Une fois ceux-ci insérés dans l’appareil, il sera nécessaire de récupérer la dernière version du logiciel Qnap Finder.

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Il se charger de détecter le NAS sur le réseau et permettra d’y installer le système. Enfin un assistant guidera l’utilisateur dans les quelques options à renseigner comme la configuration de l’espace de stockage, le mot de passe admin et l’horloge de l’appareil.

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L’accès à la console de gestion devient opérationnel et donne accès au NAS. QTS sera très apprécié des utilisateurs avancés grâce à la richesse des options proposées même si elle demeure accessible aux néophytes grâce aux nombreux assistants.

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L’organisation des menus est le second atout de QTS. Proche des équipements professionnels, QTS est multifenêtres et son bureau personnalisable accueille des raccourcis graphiquement réussis.

Le panneau de contrôle est segmenté en quatre sections pour une meilleure lisibilité et une navigation aisée.

 


La gestion des contenus multimédia occupe une grande place au sein du TS-451. Photos, vidéos et musiques sont diffusables et partageables sur toutes les plateformes comme les PC, Smartphones sans oublier les tablettes Android ou iOS.

De plus grâce à sa sortie vidéo HDMI, il suffira de connecter le TS-451 à un écran ou une télé pour profiter d’un véritable home cinéma.

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De nombreuses applications intégrées sont disponibles comme Photo Station, Music Station ou HD Station. Elles sont secondées par d’autres outils dont la réputation n’est plus à faire comme l’exemplaire XBMC.

Quelques clics de souris suffisent pour visualiser ses contenus sur télé. La première étape consiste à copier les vidéos sur le NAS. XBMC n’étant pas présent par défaut, son installation ne dure qu’une poignée de secondes.

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Le lancement de l’application est plutôt atypique pour les non-initiés car elle nécessite soit la télécommande Qnap fournie en option, soit l’installation de Qnap Remote sur son Smartphone.

Le TS-451 est également capable de répondre aux exigences des utilisateurs nomades grâce à ses possibilités de transcoding.

La bande passante offerte par le wifi est généralement trop faible pour diffuser de la vidéo en haute qualité. C’est pourquoi il est impératif que ne NAS soit capable de la compresser afin de conserver un affichage fluide.

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HD Vidéo Transcoding se charge donc d’effectuer cette compression de deux façons : en tache de fond et à la volée. La première consiste à réaliser ses opérations en continu tandis que la seconde est faite en direct. Grâce à son processeur Intel Celeron, le TS-451 serait 18x plus rapide qu’un modèle de génération précédente.

Si HD Vidéo Transcoding s’est montré très efficace sur des enregistrements effectués à l’aide d’un Smartphone, il n’est pas encore capable de prendre en charge des contenus qualifiables d’exotiques (codec audio et vidéo beta ou films multi langues).


La virtualisation est probablement la meilleure avancée technologique offerte par le TS-451.

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Grâce à elle, le NAS devient un véritable PC fonctionnant sous Windows ou Linux et son accès s’effectue depuis un navigateur internet. Bien entendu, le premier réflexe légitime est de se demander quel est l’intérêt de disposer d’un PC accessible depuis… un PC.

Elle s’adresse principalement aux utilisateurs nomades souhaitant conserver de multiples environnements (Windows et Linux) en tout lieu.

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Concrètement Virtualization Station permet d’accéder à un vrai Windows avec ses applications propres depuis n’importe quelle machine. Il solutionne un problème fréquemment rencontré.

Par exemple, il suffit d’imaginer être chez un ami ou chez un client et de souhaiter ouvrir un fichier Photoshop stocké sur le NAS.

Si le PC à disposition n’a pas le logiciel installé, il est impossible d’ouvrir les fichiers concernés. Or grâce au TS-451, il suffira d’un simple navigateur web afin de retrouver toutes les applications nécessaires à la démonstration.

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De plus, Virtualisation Station n’exige pas de disque dur dédié comme c’est le cas sur un PC conventionnel. Il se contente d’un unique fichier émulant le support de stockage.

Les sauvegardes sont d’autant plus simplifiées car il suffira de copier tout simplement ce fichier. Il n’est donc plus utile de devoir faire appel à un logiciel de clonage comme le célèbre Ghost.

Ainsi Qnap marque une profonde avancée par rapport à ses concurrents. A ce jour seul Ve-Hotech inclut cette technologie dans ses produits mais qui sont basés sur des PC classiques.

 


Si les méthodes de sauvegardes sont classiques sur le TS-451, les outils dédiés au Cloud sont encore plus poussés.

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Concernant les possibilités de Cloud pour les NAS Qnap, elles sont nombreuses et les termes laissés en anglais n’aident pas à se familiariser. Toutefois l’assimilation peut être faite avec quelques éclaircissements.

L’ensemble des fonctionnalités Cloud repose sur deux applications : MyQNAPcloud et CloudLink. MyQNAPcloud regroupe cinq outils :

 

flecheConfiguration automatique du routeur (ou box internet)

flecheConnexion VPN

flecheMy DDNS / Cloud Portal

flecheCloud Link

flecheServices Cloud

 

Afin que le TS-451 soit accessible depuis internet, le routeur ou box internet doit être configuré afin d’acheminer le trafic au NAS depuis l’extérieur. En réseau local, cet acheminement est inutile.

Ainsi pour qu’un utilisateur puisse communiquer avec le NAS depuis internet, il passera systématiquement par le routeur. Ces données ne lui étant pas directement destinées, il doit les adresser au véritable destinataire : le NAS.

Le routeur doit donc translater son adresse IP vers celle du NAS. Il doit également le faire pour le port réseau. En effet chaque application repose sur un port. Le plus connu étant le 80 utilisé pour les serveurs web. Le routeur doit donc retransmettre les données au NAS mais également sur le bon port.

Si ces règles semblent complexes au premier abord, Qnap s’appuie sur la technologie uPnP afin de simplifier la configuration. uPnP est extrêmement simple car le NAS demande au routeur de lui affecter les ports dont il a besoin sans intervention de l’utilisateur.

Toutefois uPnP est un protocole qui montre encore ses limites car tous les équipements ne savent pas toujours s’entendre. A titre d’exemple la Freebox V5 que nous utilisons dans le cadre de ce test n’est pas en mesure de communiquer correctement avec le TS-451.

VPN est un mécanisme de connexion fiable, robuste et sécurisé. Il est couramment employé en entreprise pour ses qualités. Qnap a choisi VPN pour que les utilisateurs puissent se connecter à leur NAS en toute sécurité et simplement.

Le service My DDNS permet aux utilisateurs de se connecter à leur NAS grâce à un nom du type « blablabla.myqnapcloud.com » à la place de son adresse IP peu évidente à mémoriser.

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Cloud Portal est un portail hébergé par le fabricant qui lui aussi permet d’utiliser les différents services activés sur le NAS.

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De son côté, CloudLink permet de contourner les limites de uPnP car il se charge d’encapsuler le trafic destiné au NAS sans translation d’adresse et de port réseau.

Enfin les services Cloud sont un moyen de sauvegarder le contenu du NAS chez un prestataire de service payant tel qu’Elephant Drive ou Amazon S3.

Si en théorie ces services sont facilement compréhensibles, l’interface de QTS ne simplifie pas la configuration. Les néophytes seront éventuellement intrigués dans un premier temps de découvrir des options liées au VPN dans le panneau de configuration mais aussi dans le menu MyQNAPcloud. Il en est de même pour Cloudlink que l’on retrouve dans le menu MyQNAPcloud comme dans les applications.

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Enfin Qsync est la dernière application incontournable même si elle n’est pas intégrée dans MyQNAPcloud. Elle synchronise entre plusieurs PC des fichiers sur le NAS tout en conservant l’historique des modifications.

En pratique, à l’aide de l’application Qsync à installer sous Windows, les utilisateurs peuvent créer des fichiers sur un PC « A » qui seront automatiquement sauvegardés sur le NAS. Ils seront automatiquement transférés sur un PC « B » ou « C », toujours si Qsync est installé.

La grande force de Qsync est de conserver l’historique des modifications des fichiers. Il devient donc possible de remonter le temps si besoin est.

 


Le Qnap TS-451 propose par défaut de très nombreux services comme le partage de fichiers, le serveur web, les bases de données ainsi que les protocoles multiplateformes comme FTP sans oublier ceux liés au multimédia, à la sauvegarde et au cloud.

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Mais la marque ne s’arrête pas en si bon chemin car le TS-451 embarque également App Center. Il s’agit d’une bibliothèque d’applications élargissant considérablement les possibilités du NAS.

La majorité est déjà connue car il s’agit par exemple des plateformes de publication Joomla ou Wordpress. Mais de nouveaux outils font régulièrement leur apparition. C’est le cas de Vitualization Station que nous avons évoqué précédemment.

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Notepad est un organiseur incluant un bloc note avancé, un planning et un agenda.

Signage Station permet de réaliser des présentations à destination des Smartphones ou tablettes en priorité.

Face au succès grandissant des équipements mobiles, Qnap poursuit ses efforts dans le développement de ses applications spécifiques.

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Qfile donne accès aux fichiers hébergé par le NAS.

Qmanager permet d’intervenir sur la configuration de l’appareil.

Qphoto lite est dédié aux photos et Qremote joue le rôle de télécommande.


Afin de mesurer les performances, nous avons utilisé notre PC de référence doté d’une interface réseau Intel 82579V compatible réseaux Gigabits.
Pour être certain de ne pas brider les transferts de données, nous utilisons une grappe raid 0 de deux SSD OCZ Vertex 3.
Nous équipons le NAS de 4 disques durs Seagate Barracuda 7200 rpm doté de 12 Mo de mémoire cache et d’une interface  SATA 3Gb/s  pour une capacité d’un tera octet.

Nous allons donc comparer les performances des différents modes raid, selon différentes tailles de stripping et selon différents systèmes de partitionnement. Cela nous permettra de vérifier les qualités et défauts de ces différentes configurations et surtout de vous aider à opter pour la plus adaptée à vos besoins.

Nous utiliserons donc notre traditionnel fichier de 7769 Mo ainsi que notre ensemble de 2414 fichiers répartis dans 149 dossiers pour un volume de 3.08 Go (environ 1.3 Mo par fichier).

Les mesures seront effectuées en lecture comme en écriture.

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 Pour cette première mesure de rapidité, le TS-451 détonne en saturant l'interface réseau sur le traitement des gros fichiers et s'offre 20Mo/s d'avance sur la lecture de petits fichiers.

 

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 En RAID 1, sur deux disques donc, une nouvelle fois le Qnap double les débits en lecture de petits fichiers par rapport à notre référence le DS412+.

 

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 Comme en RAID1, le mode 10 s'envole dans tous les cas de figure.

 

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 Le RAID 5 est le plus employé en configuration quatre disques et si le DS412+ s'arrête à 45Mo/s en lecture de petits fichiers, le TS-451 s'approche des 80Mo/s.

 

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Le RAID6 est extrêmement exigeant mais cela n'empêche nullement le TS-451 de conserver des débits de premier vol.


En présentant le TS-451, Qnap démontre une nouvelle fois ses capacités à innover en apportant à ses NAS des fonctionnalités toujours plus riches et surprenantes.

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Si les NAS ont longtemps été de simples supports de stockage, ils sont devenus de véritables serveurs puis des centres multimédia. Grâce au TS-451, les NAS pourraient bien devenir aussi des PC.

Le premier atout du TS-451 est la diversité des applications supportées. Elles sont si nombreuses qu’elles permettent tous les types d’utilisations possibles et imaginables.

Mais tout d’abord, en passant du métal au plastique, le boitier limitera les coûts de fabrication sans pour autant perdre en qualité de finition. Le TS-451 accueille un ventilateur surdimensionné améliorant significativement le refroidissement des disques durs tout en limitant les nuisances sonores.

En termes de performances, le Qnap TS-451 est le modèle quatre baies le plus rapide que nous ayons pu tester à ce jour. Ses débits sont impressionnants dans tous les cas de figure et ils conviendront aux utilisateurs les plus exigeants.

Equipé d’une sortie vidéo, le TS-451 est le Home Theater par excellence. S’il sait effectivement transcoder les vidéos en fond de tache ou en direct, tous les formats ne sont pas pris en charge.

La plus grande avancée concernant ce nouveau quatre baies est Virtualization Station. Elle transforme le NAS en PC à part entière avec une facilité déconcertante.

Au final, le NAS Qnap TS-451 est le modèle le plus rapide et le plus complet à ce jour même si cette excellence et cette polyvalence engendre un tarif en conséquence.

Disponible dès six cents cinquante euros auquel il faudra ajouter les disques durs et éventuellement la mémoire vive pour profiter de Virtualization Station, le TS-451 représente un certain investissement. Si ce facteur n’est pas vraiment limitant pour les professionnels, il le sera probablement pour les particuliers. Mais il reste un NAS exceptionnel en termes de performances mais aussi pour ses champs d'application.

fleche Le plus rapide de tous

fleche Virtualisation

 fleche Richesse d'applications

 fleche Transcodage limité à quelques codecs

 

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