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ASRock X99 Extreme4 : Test et Avis

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Après avoir été convaincus par la carte mère ASRock X99 Extreme6, nous pouvons apprécier sa déclinaison la X99 Extreme4.


 

Elle conserve la majorité de ses équipements et fonctionnalités. L’occasion est toute trouvée pour parcourir en détail les différences entre ces deux modèles et comment les quarante euros qui les séparent peuvent améliorer le PC ou réaliser des économies.

La X99 Extreme4 permettra l’élaboration d’une machine surpuissante car elle embarque un socket 2011 v3 compatible avec la dernière génération de processeurs Intel « Haswell-E ».

Sorti il y a plusieurs semaines, l’Intel Core i7 5960X en fait partie et il est le premier modèle grand public à intégrer huit cœurs soit seize unités de calcul cadencées à 3.5GHz. Il est aussi le premier à supporter la mémoire au standard DDR4.

Les « Haswell–E » vont de pair avec le chipset Intel X99, successeur de l’ancien X79 qui avait bien besoin d’un vrai rafraîchissement. Il ne gérait que deux interfaces SATA 6Gbps et pas d’USB 3.0.

Le chipset Intel X99 comble donc ces quelques lacunes avec dix ports SATA 6Gbps et six USB 3.0. Il prend donc l’avantage sur les Z97 et déclinaisons qui n’en comptent que six.

Deux concepts ont été immergés au sein de la X99 Extreme6 afin de lui offrir performances, fiabilité et stabilité : Super Alloy et Full Strike Protection.

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Super Alloy englobe des dissipateurs XXL en aluminium. Leur rôle est de refroidir les étages d’alimentation et le chipset.

Les bobines d’alimentation (Power Choke) chargées de fournir la puissance électrique nécessaire au processeur sont désormais capables de fournir 60 Ampères et donc d’assurer une tension plus stable. Pour rappel des modèles classiques en ferrite fournissent 20 Ampères.

Les Mosfet du processeur sont de type Ultra Dual-N. Chaque étage intègre deux régulateurs distincts toujours pour une plus grande efficacité.

La mémoire elle aussi a le droit à une alimentation de qualité supérieure avec des régulateurs de tension (Mosfet) dénommés NexFET. Ils sont optimisés sur le RDS (pertes électromagnétiques).

Enfin si les condensateurs 10K sont désormais courants, ASRock préfèrent des modèles 12K Nichicon. Ils figurent parmi les meilleurs.

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Les connecteurs sont renforcés dans le but de réduire les pertes énergétiques de 23%. Les slots DIMM et PCI Express bénéficient de 15u d’Or afin d’améliorer la qualité du signal électrique.

Les cartes graphiques pourront profiter d’un connecteur d’alimentation auxiliaire. Enfin la X99 Extreme4 incorpore cetes fois un seul contrôleur réseau Intel I218-V et la solution audio Purity Sound.

Cette dernière comprend un contrôleur Realtek de dernière génération présenté lors de la sortie du chipset Intel Z87. Il est référencé ALC1150. Il cohabite avec des condensateurs Nichicon ainsi qu’un ampli spécifique pour les casques.

Full Strike Protection regroupe trois mécanismes visant à limiter les risques de détérioration générés par les surtensions, la foudre et les décharges électrostatiques.

Surge Protection protège la carte mère d’éventuelles surtensions délivrées par l’alimentation du PC. Les interfaces réseau tolère des variations pouvant atteindre 2KVolts soit cinq fois plus que les mécanismes classiques.

ESD Protection concerne lui aussi les interfaces réseaux mais aussi l’USB des décharges électrostatiques.

Concernant le stockage, la X99 Extreme4 fait elle aussi l’impasse sur le SATA Express 10Gbps mais conserve un slot M.2 bien plus rapide que ceux proposés par la concurrence. Ce dernier étant câblé en PCI Express 4x, il offre donc une bande passante de 32Gbps. Dans le cas de la version Extreme4, le port mSATA est absent.

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A noter que la technologie HDD Saver est une exclusivité ASRock. Un connecteur spécifique placé sur la carte mère est dédié à l’alimentation de deux disques durs ou SSD. Ils n’ont donc plus à être branchés directement sur l’alimentation de la machine.

De plus ils sont désactivables depuis le système d’exploitation ce qui permet d’augmenter la confidentialité des données en cas d’absence de l’utilisateur, d’économiser de l’énergie quand ils ne sont pas sollicités et préserve la durée de vie de ces périphériques.

Enfin la X99 Extreme4 dispose de quatre connecteurs PCI Express 16x et un PCI Express 1x. Les deux premiers peuvent fonctionner simultanément en 16X si le processeur le permet. Les deux derniers sont câblés en 4x.

La X99 Extreme4 étant « classique », le mariage noir et bleu est de ce fait incontournable.

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Un premier constat nous permet d’apprécier un ensemble généralement homogène et ne semble pas surchargée.

Elle n’a pourtant aucun mal à accueillir douze phases d’alimentation Super Alloy uniquement réservées au processeur en plus des dissipateurs XXL. De plus elle dispose de ses huit slots pour mémoire vive DDR4. Ils supportent jusqu'à 128GB.

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L’espace réservé au socket accueille de nombreux composants mais il ne limite nullement l’installation des systèmes de refroidissement les plus imposants comme notre Noctua NH-D15.

Les douze étages d’alimentation sont placés sur une seule ligne et leurs dissipateurs se composent d'un seul bloc alors que la Extreme6 en dispose de deux.

Une fois de plus, le premier connecteur PCI Express est très proche du socket et en cas d’utilisation d’un gros ventirad, l’installation de la carte graphique sur ce slot sera délicate. Cette limitation n’est pas propre à la ASRock car les modèles concurrents que nous avons testé à ce jour subissent la même contrainte.

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Il sera donc préférable d’opter pour un système de refroidissement liquide bien moins volumineux.

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Le dissipateur du chipset est lui aussi surdimensionné afin de garantir des températures optimales.

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Le panneau de connectique arrière dispose d’un port PS/2 hydride clavier/souris, d’un switch Reset BIOS, d’une interface eSATA, de huit  ports USB dont quatre à la norme 3.0, d'une interface Ethernet et enfin les entrées/sorties audio analogiques et numérique.

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Un connecteur Molex permettra d'apporter plus de puissance électrique aux cartes graphiques. Dommage qu'il soit positionné à cet endroit car il sera difficile d'accès une fois le ventirad et la carte graphique installés.

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Il en est de même pour le Realtek ALC1150 dédié à l’audio. Il est accompagné de condensateurs Nichicon plus performants que des modèles classiques.

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La X99 Extreme4 n’intègre pas de connecteur SATA Express 10Gbps mais il dispose d’un autre atout indéniable : son slot M.2.

Si la majorité des cartes mères disposent bel et bien d’un tel connecteur, il est limité à 10Gbps. Or celui de la X99 Extreme4 est câblé en PCI Express 4x. Il dispose donc d’une bande passante de 32Gbps. Bien sûr le périphérique de stockage connecté doit respecter cette norme pour fonctionner à cette vitesse mais ce slot M.2 accepte aussi les SSD à 6Gbps.

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Les quatre ports PCI Express 16X sont répartis de la façon suivante ; les deux premiers peuvent fonctionner simultanément en 16x. Les deux derniers sont câblés en 4x.

Toutefois cette configuration pourra être remise en cause en fonction du processeur installé. Si ce dernier gère 28 lignes PCI Express, les deux premier slots fonctionneront alors simultanément en 16x/8x.

 

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La version 4 est dépourvue de boutons Power et Reset mais conserve le Dual BIOS et le HDD Saver.

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La X99 Extreme4 propose dix connecteurs SATA 6Gbps. Ils sont gérés par le chipset Intel X99 et supportent les modes RAID 0, 1, 10 et 5 (sur six ports).

 

Les BIOS des Extreme 4 et 6 sont identiques. Le chapitre le concernant est donc repris.

Le BIOS de la X99 Extreme4 rompt avec le thème futuriste à base d’icônes de fusées, radar et autres manettes de commande. Ce choix est des plus appréciables car il améliore la lisibilité ainsi que la navigation.

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Huit menus s’offrent alors aux utilisateurs et le premier en guise de page d’accueil récapitule pour ne pas changer les informations de base de la carte.

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La prise en main est quasi immédiate et les termes employés sont clairs et compréhensibles. Dans les versions Z97 et dérivés, les menus défilants étaient longs et peu pratiques. Désormais quatre atégories clarifient grandement l'organisation des options.

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Le menu avancé regroupe les fonctionnalités du processeur, le chipset, le stockage et l’USB pour les principales.

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Les contrôleurs embarqués pourront être personnalisés dans leur configuration comme l’audio. Il profite d’options bien plus riches que celles dont on dispose habituellement sur la grande majorité des cartes mères.

Si l’option Deshumidifier peut prêter à sourire sur notre continent alors qu’elle pourra rendre de précieux services sous un climat tropical, nous ne pouvons définitivement plus nous passer de la mise à jour du BIOS directement depuis son interface et ce depuis internet.

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Le menu de supervision donne absolument toutes les informations relatives à la carte mère comme aux composants installés. C’est ici que pourra se faire la configuration de la ventilation même si elle reste disponible via l’application « A-tuning ».

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Quatre paliers sont disponibles et correspondent à un seuil de température pour une vitesse de rotation donnée.

 

Les applications de la X99 Extreme4 étant identique à celles de la Z97 Killer, nous reprenons la section concernée.

ASRock fait de très gros efforts pour offrir aux utilisateurs des applications réellement utiles et pratiques d’utilisation.

Dans le cas de la X99 Extreme4, c’est un clone de « F-Stream » intitulé A-Tuning qui offrira le plus d’outils avec l’overclocking , la gestion de la ventilation et bien d’autres.

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A-Tuning est graphiquement réussi et son utilisation est convaincante. Le premier menu regroupe simplement trois profils type : performance, standard et économie d’énergie.

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L’onglet outils propose un RAM Disk permettant d’accélérer la réactivité du PC en utilisant une partie de la mémoire vive comme disque dur.

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Good Night LED permet de désactiver les LED de la machine, FAN-Tastic Tuning servira à personnaliser le comportement des ventilateurs.

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Concernant la configuration des ventilateurs, la X99 Extreme4 est fort bien équipée car l’application calibre automatiquement la vitesse et un graphique intégrant huit paliers autorise un comportement très précis.

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OC Tweaker est incontournable car c’est ici que l’on paramétrera l’overclocking. On appréciera grandement sa stabilité comme son accessibilité à la portée de tous.

De nombreuses options sont disponibles et sont modifiables à la volée. Il n’est donc pas nécessaire de redémarrer le PC à chaque changement. L’enregistrement des profils est désormais possible.

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L’onglet System Info reprend l’intégralité des températures, des tensions et des régimes des ventilateurs. Il ne lui manque que des graphiques pour garder un historique.

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L'installation des pilotes et leur mise à jour n'a jamais été aussi simple grâce à A-Tuning. Il suffit cocher ceux que l'on souhaite mettre à jour et même les applications sont proposées.

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Une nouvelle application s'invite au sein des cartes mères ASRock: App Shop. Le concept est prometteur car une unique application se charge de proposer un catalogue de logiciels. Cette fonctionnalité étant très récente, il faudra patienter afin qu'App Shop s'enrichisse et se diversifie pour devenir vraiment utile.

Hardware

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Processeur : Intel Core i7 5960X
RAM : 16GB DDR4 OCZ 2133MHz
Boitier : Cooler Master Storm
Stockage SSD : Sandisk Ultra II
Stockage HDD : Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache
Alimentation : Enermax Platimax 1000W
Carte graphique : GTX 780 (si pas d'IGP)
Convertisseur SATA/USB 3.0 : ICY Box IB-111U3-Hub
Convertisseur SATA/eSATA : Akasa Elite

 

Software

Windows 7 X64 installé sur un HDD SATA Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connecté sur le premier port SATA 6Gbps (si disponible).

Tous les pilotes installés sont en dernière version disponible à la date du test.

 

Mesures réseau

LAN: Benchmark ATTO mesurant le transfert entre la plateforme de test et un NAS Qnap TS1079 Pro équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go.

WAN: l'interface Wifi (si disponible) est testée via le benchmark ATTO mesurant le transfert avec un NAS Qnap TS1079 Pro et équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go. La connexion est assurée via un routeur D-Link DIR-865L.

 

Stockage

SATA: SSD Intel Serie 310 120GB via ATTO sur ports SATA II (3Gbps) & III (6Gbps) du chipset principal puis des contrôleurs tiers (si disponibles).

RAID: 5 HDD Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connectés sur le contrôleur principal puis secondaire (si disponible)

Benchmark ATTO RAID mode 0 (2HDD & 5HDD), 1 (2HDD), 10 (4HDD) et 5 (3HDD & 5HDD).

 

Interfaces

Mesure sur chaque contrôleur

SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un ICY Box IB-111U3-Hub
Mesure ATTO sur chaque contrôleur en USB 3.0 et 2.0 (si disponible).

eSATA: ATTO sur SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un Akasa Elite

 

Consommation électrique

Mesures effectuées à la prise électrique de la plateforme de test

CPU à fréquence stock en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)
CPU à fréquence OC en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)

 

Températures

Aida 64 System Stability Test 5mins fréquence stock + ventilateurs profil automatique

 

Benchmark CPU

Configuration par défaut: paramètres automatique.

Overclocking automatique: outil overclocking activé (si disponible).

Overclocking manuel: fréquence maximale atteignable stable le temps des benchmarks (watercooling pour les cartes mèers dédiées).

Software 

 SuperPI 1Mo
 wPrime 1024
 Cinebench
 PCMark 2011
 7Zip
 Truecrypt
 UCBench
 X264 Benchmark
 

Champs d'applications: 

 Calculs intensifs
 Bureautique et Multimédia
 Traitement de fichiers
 3D

 

wPrime 1024

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wPrime 1024 est similaire à Super Pi mais calcule cette fois une fonction mathématique. wPrime est multi threads mais par défaut il est limité à quatre threads. Nous laissons cette configuration sans la modifier. Le résultat étant donné en secondes, le résultat le plus petit est le meilleur.

wprime

La X99 Extreme6 est seulement 1s derrière la Gigabyte.

 

UCBenchmark

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UCBench ou UnRAR-Crack Benchmark comme son nom l’indique tente de retrouver le mot de passe d’un fichier archivé au format RAR. Le score donné représente le nombre de possibilités exécutées par seconde et il est capable de tirer parti des instructions liées à l’encryption intégrées dans les processeurs.

 ucbench

Les écarts sont si faibles qu'en pratique la différence est imperceptible.

 

ScienceMark

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Ce dernier logiciel de calcul brut se spécialise dans les domaines scientifiques comme les opérations sur les matrices ou sur les molécules. Les résultats sont donnés sous forme de scores.

science

La X99 Extreme4 est un peu en retrait avec moins de 3000 points.

 

Aida64

 

aida-memoryNous utilisons Aida64 pour mesurer la bande passante de la mémoire vive.

aida

En étant proche des 17 000 Mo/s, la X99 Extreme4 exploite correctement la bande passante mémoire.

 

Cinebench

shoot_cinebench

Cinebench est l’un des tests les plus intéressants de notre panel car il compte parmi les rares à exploiter à 100% la puissance des CPU.

cine

La aussi, la X99 Extreme4 obtient un excellent score supérieur à 14 points.

 

POV-Ray

povray_sh

POV-Ray est l'application la plus représentative en termes de rendu 2D. Le benchmark livré avec le logiciel se charge de calculer une image pré définie. Le temps pour achever le calcul est exprimé en secondes et le plus court est donc le meilleur.

povray

Il faut deux secondes de plus à la X99 Extreme4 par rapport à la Gigabyte pour accomplir ce test.

7Zip

shoot_7zip

7Zip est le meilleur logiciel de benchmark concernant la compression de données. Il est multi thread et ses résultats sont exprimés en MIPS (opérations par seconde).

7zip

La X99 Extreme4 est la seule à dépasser les 38 000 Mips sous 7Zip.

PassMark

shoot_passmark

 PassMark est un benchmark généraliste mesurant les performances générales d'une machine. Le résultat est exprimé sous la forme de score.

passmark

Sous Passmark, la X99 Extreme4 est proche des 15 000 points.

 

X264 Benchmark

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X264 Benchmark encode une vidéo au célèbre format X264 très lourd en puissance de calcul. Il se déroule selon deux passes. La première analyse la vidéo et la seconde procède à l’encodage proprement dit.

x264

 La X99 Extreme4 dépasse les 85 FPS sur la deuxième passe.

                SATA

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La X99 Extreme4 permet à notre SSD de référence d'être pleinement exploité sans la moindre bride.

 

                USB

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Les débits en USB sont très moyens avec des valeurs proches de 180Mo/s.

 

                LAN

lan

Le contrôleur Intel est parmi les meilleurs du marché avec plus de 110Mo/s.

Nous employons RightMark Audio Analyser afin de mesurer les performances du contrôleur audio.

rightmark

Pour se montrer efficace la puce testée doit obtenir un minimum de 90dB de dynamique afin de rivaliser avec une chaine hifi classique.

Concernant la distorsion, elle doit être inférieure à 0.1%.

Enfin la courbe de réponse de fréquence doit être la plus linéaire possible et les canaux Gauche et Droit doivent se confondre dans l'idéal.

 

son1

Purity Sound est l'une des meilleures solutions audio disponible et elle dépasse les 90dB de dynamique.

 

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Concernant la distorsion, la aussi elle est exellente car inférieure à 0.01% mais elle ne peut pas rivaliser avec le Crative de la Gigabyte.

 

Spectrum

La linéarité est satisfaisante mais l'écart entre les deux canaux est assez importante ave 0.5dB.

 

En proposant la X99 Extreme4, ASRock montre qu’en déclinant sa gamme X99, les utilisateurs peuvent opter pour une carte mère répondant précisément  à leurs besoins.

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Après avoir découvert la X99 Extreme6, la X99 Extreme4 reprend la majorité de ses spécifications tout en réalisant quelques concessions. Elles ont principalement pour but de diminuer le tarif final sans intervenir sur la qualité globale du produit.

La X99 Extreme4 est la version économique de la gamme socket 2011v3 de la marque. Elle est donc tout aussi satisfaisante. La configuration des ports PCI Express est modifiée car en raison de l’absence du port mSATA, il était plus simple pour ASRock d’équilibrer le PCB avec des slots 16x.

Concernant le réseau, notre carte de test conserve l’interface Intel  alors que la X99 Extreme6 bénéficie d’une seconde Qualcomm.

Le contrôleur USB tiers ASMedia est également absent de la X99 Extreme4 mais elle conserve tous les ports plus rapides gérés par le chipset.

label 59hardware recommandeLa X99 Extreme4 fait une dernière concession sur son système de refroidissement passif. Les étages d’alimentation de la mémoire en sont dépourvus alors qu’un radiateur les recouvre sur la version 6.

Enfin le dernier détail concerne les boutons Power et Reset présents sur l’Extreme6 mais plus sur la X99 Extreme4.

Ces légères révisions permettent à la carte mère ASRock X99 Extreme4 d’être quarante euros moins chère que la X99 Extreme6.

Disponible à moins de deux cents cinquante euros, l’ASRock  X99 Extreme4 est à ce jour le meilleur choix possible pour tous ceux souhaitant élaborer une plateforme X99 avec un budget serré.

 

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