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Asus X99-A : Test et Avis

Test et Avis – Benchmark – Meilleur prix

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Lors de la sortie de la plateforme Intel X99, Asus a présenté plusieurs cartes mères dont la X99-A. Ce modèle prévu pour offrir le meilleur niveau de performances disponible pour le grand public inclut les technologies les plus poussées.

L'Asus X99-A a été conçue dans le but de répondre aux attentes des utilisateurs les plus exigeants et la marque a développé les meilleurs outils afin d'en tirer le meilleur parti.

Son chipset Intel X99 s'accompagne obligatoirement d'un socket en version 2011v3 qu'Asus a spécialement optimisé et rebaptisé OC Socket. Il dispose notamment de contact supplémentaires qui renforceront la stabilité de l'alimentation du processeur.

D'ailleurs l'Asus X99-A est compatible avec tous les processeurs Intel “Haswell-E” dont le fameux Intel Core i7 5960X que nous emploieront dans le cadre de ce test.

Il sera épaulé par de la mémoire au standard DDR4. Ce nouveau format disponible depuis quelques mois et également une exclusivité aux plateformes Intel X99.

Grâce à l'Asus X99-A, il sera possible de porter leur fréquence à 3200MHz tout en bénéficiant du support Quad Channel répartis sur les huit slots disponibles.

La fiabilité comme la stabilité sera assuré par la technologie 5-Way Optimization, une autre exclusivité de la marque. Elle regroupe donc les meilleurs outils qui boosteront le processeur (overclocking automatisé) et permettront d'éventuels économies d'énergie via le processeur TPU.

5-Way Optimization embarque également une gestion de la ventilation avancée (Fan Xpert 3), une alimentation numérique de type PWM et Turbo App laissera aux utilisateurs le soin de personnaliser intégralement le comportement de la carte mère.

Comme toujours Asus apporte un soin incomparable à ses BIOS et celui de la X99-A reprend toutes les fonctionnalités qui en font un programme efficace, convivial et accessible. Pour rappel, il est le seul à permettre la mise jour sans qu'un processeur ou de la  mémoire soit installés.

Alors qu'ASRock était le seul à notre connaissance à proposer un slot M.2 câblé en PCI Express 4X, Asus est également de la partie en intégrant à la X99-A cette interface qui succède au mSATA et désormais supporte une bande passante de 32Gbps soit plus de cinq fois celle des SSD classiques.

Sur le marché des cartes mères, rares sont les fabricants à être capables de proposer des produits aussi réussis que celles fabriquées par Asus et la X99-A ne déroge pas à la règle. Cette fois le couple noir et blanc est la dernière tendance notamment copiée par la concurrence.

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La X99-A est un modèle du genre et sa conception reprend les bases des cartes mères serveur. La qualité de fabrication est irréprochable. La disposition des différents slots et connecteurs est parfaite afin que la X99-A puisse accueillir de nombreux  composants.

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Les dissipateurs apportent une touche esthétique bienvenue et celui dédié au chipset est réduit notamment dans le but de laisser un espace ample au slot M.2 situé juste en dessous.

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Le socket est parfaitement dégagé entre les deux séries de quatre slots pour mémoire DDR4.

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Les dissipateurs des étages d'alimentation du CPU sont eux aussi réussis et Asus n'a pas jugé nécessaire avec raison de les interconnecter via un Heatpipe.

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Le panneau de connectique arrière est soignée notamment avec un alignement idéal des dix ports USB dont 6 supportant la norme 3.0. Un switch se démarque de ce panneau. Il permet de réinitialiser le BIOS.

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A bord de la X99-A s'invite le contrôleur audio Crystal Sound 2 accompagné des fameux condensateurs Nuchicon.

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Les six ports PCI Express accepteront les configurations graphiques les plus poussées. Pour rappel le processeur Intel Core i7 5960X dispose de 40 lignes. Quatre cartes graphiques peuvent donc être utilisées simultanément sans la moindre bride.

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La X99-A dispose de nombreux interrupteurs laissant quelques possibilités de personnalisation. EZ XMP se chargera de respecter les paramètres de la mémoire vive, Le rôle d'EPU est d'assurer des économies d'énergie et TPU optimise le PC afin d'en tirer les meilleures performances.

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Dix ports SATA permettrons de réaliser des espaces de stockage conséquents. Deux d'entre eux figurent sur un slot SATA Express 10Gbps.

Le BIOS de la X99-A étant proche de la Sabertooth Z97, nous reprenons la partie concernée.

Le BIOS de la nouvelle X99-A fait peau neuve et force est de constater que le résultat est largement convaincant.

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De petites icones animées font de ce BIOS un véritable centre de contrôle. La page d’accueil du EZ Mode reprend tensions et températures. Tout est fait pour que les néophytes se sentent immédiatement à l’aise.

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En mode avancé, la première page reprend les caractéristiques de la carte ainsi que des composants.

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Désormais l’organisation de la page favoris passe par un menu dédié. Chaque option est reprise sous forme d’une liste et il suffit de choisir les plus utilisées.

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La page AI Tweaker se consacre à l’overclocking. Il est toujours possible de choisir entre mode automatique et mode manuel.

Nous retrouvons des options identiques à la version X99 ce qui ne déroutera pas les habitués de ce type de plateforme.

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Les étages d’alimentation peuvent être finement paramétrés afin d’obtenir une stabilité parfaite en toute circonstance.

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Toutes les tensions sont représentées et peuvent être modifiées sur de très larges plages.

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Le menu avancé reprend toutes les fonctionnalités liées au chipset ainsi qu’aux contrôleurs intégrés à la carte.

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Concernant le X99, les fonctionnalités restent identiques avec la gestion des lignes PCI Express et les applications comme Rapid Start et Smart Connect.

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La partie stockage intègre le fameux protocole SRIS du SATA Express. Les autres options sont habituelles comme le RAID ou le Hot Plug.

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La section de surveillance est elle aussi importante car elle permet de surveiller les températures, les ventilateurs et toutes les tensions.

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Désormais la carte gère aussi bien les ventilateurs standards que les PWM.

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La configuration manuelle n’est pas la plus simple que nous ayons pu utiliser mais elle reste très complète. Trois seuils de températures sont disponibles ainsi que trois paliers de vitesse exprimés en pourcentage.

 

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Le menu boot se complexifie au fur et à mesure des nouvelles révisions notamment de par les mécanismes de sécurité censés protéger l’utilisateur de malware.

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Le menu outil donne la possibilité de désactiver les icones animées mais aussi d’enregistrer des profils de configuration.

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Un dernier mot concerne Q-Fan Tuning, un assistant chargé de configurer automatiquement les ventilateurs. Une personnalisation manuelle est aussi envisageable.

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L’assistant d’overclocking était déjà présent dans l’application Ai Suite mais elle est désormais disponible au sein du BIOS. Elle est toutefois plus évoluée car elle questionne l’utilisateur sur le profil à adopter (bureautique ou jeu).

Concernant les applications, nous reprenons également la partie dédiée au Z97 car les options sont identiques.

De très nombreuses applications sont fournies avec la carte mère Asus X99-A.

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La principale, Ai Suite 3 intègre la majorité des outils. On y retrouve:

flecheDIGI+ Power Control

flecheTurboV Evo

flecheUSB 3.0 Boost

flecheSystem Information

flecheUSB Charger+

flecheEPU

flecheFan Xpert 3

flecheEZ Update

flecheUSB BIOS Flashback

flechePush Notice

Fondamentalement Ai Suite 3 ne change pas des versions précédentes ce qui permettra aux utilisateurs de cartes mères de génération précédente de retrouver rapidement leurs repères.

Concernant les néophytes, une attention toute particulière leur à été consacrée car Ai Suite 3 est facilement assimilable.

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Ainsi  DIGI Power+ permet de prendre le contrôle des phases d'alimentation. Dans le cadre d'une utilisation classique, il ne sera pas utile d'y modifier les paramètres.

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TurboV Evo est probablement la meilleure application dédié à l'overclocking du processeur. Toutes les options sont présentes pour atteindre les fréquences les plus hautes: Coefficients, tensions et autres bus pourront être finement paramétrés.

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L'activation de USB 3.0 Boost sera indispensable afin de décupler les débits avec les périphériques répondant à cette norme.

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USB Charger+ accélère de son côté le chargement des batteries des équipements mobiles.

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EPU se chargera de réduire éventuellement la consommation électrique du PC même si les options restent semblables au panneau de configuration de Microsoft Windows.

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Fan Xpert 3 mérite toute notre attention car cette application prend en charge la ventilation. Le bouton “Tuning” sera fortement apprécié pour sa capacité à déterminer les plages de fonctionnement des ventilateurs.

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Fan Xpert 3 propose quatre profils pré établis et les utilisateurs pourront aller encore plus loin en effectuant eux même leurs propres paramètres.

Même si les seuils minimum et maximum pourraient être encore plus poussés, les trois paliers personnalisables suffiront dans l'immense majorité des cas.

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Asus est particulièrement fier de son USB Bios Flashback qui permet de mettre à jour le BIOS de la carte mère sans qu'il soit utile d'installer CPU et mémoire.

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Enfin Push Notice est une nouveauté permettant de planifier le démarrage, l'extinction ou le redémarrage de la machine. Un outil jusqu'à présent uniquement disponible depuis certains BIOS.

Hardware

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Processeur : Intel i7 5960K
RAM : 2x4GB G.Skill 2100MHz
Ventirad : Noctua NH-D15 site de Noctua
Boitier : Cooler Master Storm
Stockage SSD : Sandisk Ultra II
Stockage HDD : Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache
Alimentation : Enermax Platimax 1000W
Carte graphique : GTX 780 (si pas d'IGP)
Convertisseur SATA/USB 3.0 : ICY Box IB-111U3-Hub
Convertisseur SATA/eSATA : Akasa Elite

 

Software

Windows 7 X64 installé sur un HDD SATA Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connecté sur le premier port SATA 6Gbps (si disponible).

Tous les pilotes installés sont en dernière version disponible à la date du test.

 

Mesures réseau

LAN: Benchmark ATTO mesurant le transfert entre la plateforme de test et un NAS Qnap TS1079 Pro équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go.

WAN: l'interface Wifi (si disponible) est testée via le benchmark ATTO mesurant le transfert avec un NAS Qnap TS1079 Pro et équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go. La connexion est assurée via un routeur D-Link DIR-865L.

 

Smart Response Technology (si disponible)

Fonctionnalité désactivée, HDD seul:

– durée du démarrage de la machine (à partir de la mise sous tension jusqu'au chargement complet de Windows installé dans les conditions indiquées ci dessus)
– durée du démarrage de Word 2007
– durée du démarrage de Adobe Photoshop CS4

activation Intel Smart Response Technology avec un SSD Intel Serie 310 120GB (connecté sur un adaptateur mSATA si nécessaire).
Redémarrage 3x la machine avec à chaque fois le lancement des applications mesurées.
Mesure boot, Word et Photoshop.

 

Stockage

SATA: SSD Intel Serie 310 120GB via ATTO sur ports SATA II (3Gbps) & III (6Gbps) du chipset principal puis des contrôleurs tiers (si disponibles).

RAID: 5 HDD Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connectés sur le contrôleur principal puis secondaire (si disponible)

Benchmark ATTO RAID mode 0 (2HDD & 5HDD), 1 (2HDD), 10 (4HDD) et 5 (3HDD & 5HDD).

 

Interfaces

Mesure sur chaque contrôleur

SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un ICY Box IB-111U3-Hub
Mesure ATTO sur chaque contrôleur en USB 3.0 et 2.0 (si disponible).

eSATA: ATTO sur SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un Akasa Elite

 

Consommation électrique

Mesures effectuées à la prise électrique de la plateforme de test

CPU à fréquence stock en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)
CPU à fréquence OC en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)

 

Températures

Aida 64 System Stability Test 5mins fréquence stock + ventilateurs profil automatique

 

Benchmark CPU

Configuration par défaut: paramètres automatique.

Overclocking automatique: outil overclocking activé (si disponible).

Overclocking manuel: fréquence maximale atteignable stable le temps des benchmarks (watercooling pour les cartes mèers dédiées).

Software 

 SuperPI 1Mo
 wPrime 1024
 Cinebench
 PCMark 2011
 7Zip
 Truecrypt
 UCBench
 X264 Benchmark
 

Champs d'applications: 

 Calculs intensifs
 Bureautique et Multimédia
 Traitement de fichiers
 3D

 

wPrime 1024

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wPrime 1024 est similaire à Super Pi mais calcule cette fois une fonction mathématique. wPrime est multi threads mais exploite rarement tout le potentiel des processeurs les plus puissants. Le résultat étant donné en secondes, le résultat le plus petit est le meilleur.

wprime

La X99-A fait légèrement mieux que la ASRock avec seulement moins de 3s d'écart.

 

UCBenchmark

shoot__ucbench

UCBench ou UnRAR-Crack Benchmark comme son nom l’indique tente de retrouver le mot de passe d’un fichier archivé au format RAR. Le score donné représente le nombre de possibilités exécutées par seconde et il est capable de tirer parti des instructions liées à l’encryption intégrées dans les processeurs.

 ucbench

Sous UCBench la X99-A grapille quelques points et dépasse les 1700 combinaisons.

 

 

7Zip

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7Zip est le meilleur logiciel de benchmark concernant la compression de données. Il est multi thread et ses résultats sont exprimés en MIPS (opérations par seconde).

7zip

La X99-A est pratiquement à 40 000 point sous 7Zip.

 

Aida64

 

aida-memoryNous utilisons Aida64 pour mesurer la bande passante de la mémoire vive.

aida

La bande passante mémoire est meilleure sous la X99-A qui dépasse les 18 000Mo/s.

 

 

PassMark

shoot_passmark

 PassMark est un benchmark généraliste mesurant les performances générales d'une machine. Le résultat est exprimé sous la forme de score.

passmark

Il semble que la X99-A ne se laissera pas battre en prenant la première place avec plus de 16 000 sous Passmark.

 

Cinebench

shoot_cinebench

Cinebench est l’un des tests les plus intéressants de notre panel car il compte parmi les rares à exploiter à 100% la puissance des CPU.

cinebench

Les deux cartes sont pour ainsi dire à égalité.

 

X264 Benchmark

shoot_x264

X264 Benchmark encode une vidéo au célèbre format X264 très lourd en puissance de calcul. Il se déroule selon deux passes. La première analyse la vidéo et la seconde procède à l’encodage proprement dit.

x264

 Sur la première passe la X99-A prend bel et bien l'avantage mais l'écart est insignifiant sur la deuxième passe.

 Nous mesurons les débits entre la carte mère et notre SSD témoin.

sata

Les débits séquentiels sont concordants avec plus de 520Mo/s en lecture et 540Mo/s en écriture.

 

 

usb

 Avec 270Mo/s en écriture et 320Mo/s en lecture la X99-A offre de très bons débits en USB 3.0.

 

 

son1

 Une solution audio embarquée moderne se doit de dépasser les 90dB de plage dynamique et c'est le cas pour la X99-A.

 

son2

 Idéalement la distorsion doit être inférieure à 0.01% et un poil au dessus avec 0.04%.

 

Avec la X99-A, Asus démontre une nouvelle fois son savoir faire dans de nombreux domaines y compris dans la catégorie cartes mères hautes performances.

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La X99-A compte parmi les plus convaincantes par rapport à ses concurrentes notamment grâce à son design réussi et sa qualité de fabrication exemplaire.

En termes de fonctionnalités, la X99-A sait se démarquer et même prendre l'avantage avec son slot M.2, héritier du mSATA. Alors que grand nombre de cartes mères limitent ce port à 10Gbps, celui de cette nouvelle carte mère atteint 32Gbps grâce à son câblage en 4X.

Le socket 2011v3 rebatisé OC Socket, exclusivité de la marque bénéficie de contacts supplémentaires améliorant la stabilité du processeur. Cet outil visera principalement les overclockers extrêmes.

label 59hardware recommandeEn termes de solution audio, la marque a opté pour sa technologie Crystal Sound 2 incluant un contrôleur de dernière génération, un ampli casque de qualité ainsi que des condensateurs certifiés.

Nous retrouvons finalement l’ensemble des outils présents sur la majorité des cartes de la marque. 5-Way Optimization renforce la fiabilité et le rendement grâce aux processeurs TPU et EPU.

Ces différentes fonctionnalités permettent à la X99-A d’aboutir à une machine avancée, performantes et parée pour de très nombreuses années.

La X99-A conviendra en premier lieu à tous ceux souhaitant réaliser un investissement sûr sur le long terme. Très classique, elle représente un très bon compromis entre sobriété et tarif.

Disponible aux environs de deux-cents cinquante euros, la X99-A n’est pas la plus accessible car le ticket d’entrée pour une plateforme X99 démarre dès deux cents euros mais le modèle signé Asus sait rivaliser sans complexe avec les plus grandes.

fleche Une esthétique plus que convaincante
fleche Une valeur sûre

 fleche Tarif un peu élevé mais la qualité est au rdv.
 

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