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Asus Z87-A : Test et Avis

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Alors que sur le marché des cartes mères la tendance s'oriente clairement vers les modèles dits gaming économiques, Asus compte à son catalogue de produits un modèle ayant retenu notre attention: l'Asus Z87-A.

Cette référence dont le but est d'offrir un excellent niveau de performances, d'équipements et de fonctionnalités pour un budget contenu ne fait absolument aucune concession sur la qualité.

C'est pourquoi elle intègre un socket 1150 compatible avec tous les processeurs Intel de quatrième génération qui cohabitera avec le chipset le plus évolué développé par Intel pour ce type de plateforme: le populaire Z87.

L'Asus Z87-A propose donc de nombreux ports SATA 6Gbps, le support du standard USB 3.0 natif ainsi que la gestion de nombreux ports PCI Express autorisant une utilisation de solution multi GPU sans la moindre bride.

Comme toujours la signature Asus signifie en plus qu'une qualité de fabrication remarquable l'ajout de nombreux outils visant à profiter au mieux de la puissance de calcul disponible.

La technologie DIGI+ VRM est au rendez-vous afin d'assurer une gestion énergétique optimale et diverses applications dont AiSuite III faciliteront l'overclocking et la surveillance de la bonne santé du matériel.

De plus la Z87-A profite de cinq mécanismes de protection visant à renforcer la fiabilité de la carte.

Même si ce modèle figure parmi les premier à avoir été présenté lors du lancement de cette génération 1150, elle demeure incontournable notamment de part la concurrence récente des modèles orientés joueurs mais embarquant un chipset Intel B85 amputé de quelques fonctionnalités.

Alors la carte mère Asus Z87-A reste-t-elle une option envisageable et l'investissement toujours intéressant?

La carte mère Asus Z87-A est un modèle polyvalent privilégiant la qualité des composants tout en souhaitant conserver un tarif attractif et accessible.

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Elle a donc été conçue dans le but de permettre à chacun de confectionner une machine puissante sans pour autant tomber dans des budgets démesurés.

Son socket 1150 acceptera tous les processeurs Intel de quatrième génération et son chipset Z87 lui permet de supporter six ports SATA 6Gbps, six interfaces USB 3.0 et la possibilité d'opter pour une solution graphique multi GPU.  La Z87-A étant capable d'attitrer huit lignes PCIe à deux connecteurs 16x.

Le chipset Z87 propose également certaines fonctionnalités intéressantes comme Rapid Start accélérant le démarrage de la machine ou Rapid Connect capable de mettre en cache les flux réseaux en cas de déconnexion temporaire.

Mais la Z87-A ne se limite pas aux fonctionnalités de base offertes par le processeur ou le chipset car le fabricant à toujours su apporter son lot d'exclusivités visant à se détacher des autres marques.

Tout d'abord Asus soigne particulièrement les huit étages d'alimentation chargés de fournir l'énergie nécessaire au bon fonctionnement du CPU.

Ils sont de type numériques PWM et sont donc capables de s'adapter en fonction des besoins du processeur. Cette fonctionnalité prise en charge par la technologie DIGI+ VRM permet d'assurer une meilleure efficacité, d'offrir un potentiel d'overclocking plus élevé et d'améliorer la durée de vie de la plateforme.

Remote_GO

Grâce à Remote GO!  Asus développe les possibilités d'accessibilité de la machine depuis tout équipement mobile connecté comme les Smartphones et les tablettes.

Les utilisateurs pourront ainsi accéder à leurs données hébergées dans le PC, de profiter des contenus multimédia en les diffusant directement à travers le réseau mais également d'en prendre le contrôle.                                        

Par rapport à la génération de cartes mères précédente, Asus a fait d'énormes progrès afin de permettre aux néophytes de profiter des meilleures technologies sans devoir exiger de sérieuses connaissances en informatique.

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Le meilleur exemple concerne probablement Fan Xpert 2, une application chargée de gérer le refroidissement du PC. Si auparavant il était nécessaire de configurer les vitesses de ventilateurs manuellement, désormais le logiciel se charge automatiquement du paramètrage  en fonction des températures.              

Une seconde grande avancée concerne le BIOS UEFI des cartes mères Asus et la Z87-A est bien entendu concernée.

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La marque a souhaité rendre cette interface autrefois austère et complexe intuitive et accessible. Ili dispose toujours de deux modes: Simplifié et Avancé. Il intègre désormais un bloc note, conserve l'historique des modifications effectuées et dispose d'une page d'accueil personnalisable.

L'Asus Z87-A supporte USB 3.0 Boost, un mécanisme désormais classique permettant de décupler les vitesses de transfert des systèmes de stockage amovibles.

AiSuite en version 3 est une application regroupant toutes les fonctionnalités supportées par la carte. Elle englobe les outils d'overclocking, la supervision des tensions et des température mais aussi la gestion du refroidissement.

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Le concept 5X Protection apporte une qualité optimale, une meilleure efficacité ainsi qu'une durée de vie avancée des composants.

En font partie DIGI+ VRM évoqué  précédemment mais aussi des fusibles logiciels réactivables en cas de surtensions au niveau de la RAM. ESD Guard se chargera d'éviter les risques électrostatiques, les condensateurs sont de type solide et offrent une durée de vie plus longue.

Enfin la connectique du panneau arrière est dépourvue d'acier évitant tout risque d'oxydation.

La grande originalité de la Asus Z87-A comme grand nombre de cartes mères de la marque est d'être passé du bleu à l'or pour ses gammes standard. L'appréciation sera donc laissée à la sensibilité de chacun.

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La Z87-A répond au standard ATX ce qui lui permet une très bonne répartition des connecteurs et des composants.

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Les dissipateurs des étages d'alimentation et du chipset sont minimalistes par rapport aux modèles haut de gamme mais ils suffiront parfaitement à une dissipation thermique efficace.

Le socket destiné à accueillir le processeur semble donc largement dégagé ce qui simplifiera l'installation du système de refroidissement.

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En plus de ses trop ports PCI Express physiquement en 16X et de ses deux ports 1X, la Z87-A profite également de deux ports PCI traditionnels qui à défaut d'être indispensables, remplissent l'espace vacant.

Néanmoins ils gardent l'avantage de permettre l'utilisation d'anciennes cartes d'extensions spécifiques inexistantes en PCIe.

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Le panneau arrière regorge de connectiques diverses et variées. En plus des immanquables sorties vidéo DVI, HDMI et VGA, se fait remarquer un mini DisplayPort. Et avec six USB dont quatre au standard 3.0, un PS/2, un RJ45 et les mini jack audio, l'équipement est des plus complets.

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Du côté des équipements propres à la Z87-A, nous détectons deux switchs permettant de basculer entre deux modes: TPU fera office de Turbo tandis qu'EPU se réserve aux économies d'énergie.

A noter que dans cette nouvelle version de TPU, le switch propose deux positions soit deux paliers distincts.

Le micro switch “Direct Key” permet un redémarrage immédiat vers le BIOS de la machine.

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Et “MemOk” a pour but de détecter et de configurer la mémoire installée.

La connectique de boitier déportée est complète avec USB, LED d'activité et autres interrupteurs.

Les BIOS des cartes mères Asus étant identiques, nous reprenons la partie concernée.

Le BIOS de la Z87-A d’Asus est un véritable laboratoire de très haute technicité. Il offre au bas mot deux fois plus d’options qu’un BIOS de carte mère avancée. Fort heureusement, Asus a su apporter de nombreuses améliorations facilitant grandement la prise en main de ce dernier.

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Si seulement six menus apparaissent dans le bandeau horizontal situé en haut de la page d’accueil, chaque section est impressionnante de par le nombre de paramètres disponibles.

Avec cette génération de plateforme Intel Haswell, les cartes mères Asus sont équipées dans un BIOS personnalisable intégrant un menu favoris. D’un clic de souris, on peut regrouper les options les plus utilisées ce qui évite la navigation dans de nombreuses catégories.

Bien que la Z87-A ait été conçue pour être paramétrée manuellement, il reste possible de s’appuyer sur des mécanismes d’automatisation comme Ai Overclock Tuner. Cet outil est capable d’effectuer une série de réglages afin de profiter d’un overclocking poussé sans que l’utilisateurs ait besoin d’effectuer la moindre manipulation.

 

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Les options suivantes sont plus classiques avec le coefficient du processeur ou le PLL interne. Les premiers paramètres de la RAM sont eux aussi très classiques mais un menu dédié leur est consacré.

 

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Le menu CPU Management est lui aussi très important pour pousser le processeur au maximum de ses possibilités. Nous avons accès aux fonctionnalités intégrées au CPU comme le Turbo Mode mais aussi le Speedstep.

On pourra aussi affiner la réactivité du CPU lors de la montée en charge toujours pour gagner en performances.

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Avec le menu principal, nous revenons à des options bien plus classiques comme la sélection de langue ou la supervision des informations essentielles de la plateforme.

 

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L’onglet SATA reprend les interfaces gérées par le chipset Intel Z87.

 

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Onboard Devices Configuration regroupe les nombreux contrôleurs intégrés sur la Maximus VI Formaula. Figurent l’audio, le réseau et le stockage auxiliaire.

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L’avant dernier menu Monitor récapitule toutes les tensions mais aussi les températures ou le régime des ventilateurs. C’est aussi ici qu’est disponible la configuration des ventilateurs. Elle reste identique à toutes les cartes mères de la marque.

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Le dernier menu concerne le démarrage de la machine et ici aussi les options restent semblables à celles que l’on retrouve d’habitude sur les autres modèles.

La carte mère Z87-A est livrée avec une solution logicielle complète et variée. Comme d'habitude chez Asus, la majorité des outils sont intégrés à AiSuite à présent en version 3.

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AiSuite regroupe Dual Intelligent Processor, EZ Update, USB BIOS Flashback, Wi-Fi Go!, USB 3.0 Boost, USB Charger +, Wi-Fi Engine, Digi+ Power Control et Fan Xpert 2.

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Dual Intelligent Processor est dédié à l'overclocking mais surtout à l'optimisation globale de la machine.

D'un clic de souris, l'application se charge du paramétrage du processeur, des étages d'alimentation, de la ventilation et de la gestion de la consommation électrique.

Le temps d'un redémarrage, notre processeur passe de sa fréquence de base de 3.9GHz à 4.6Ghz automatiquement.

Toutefois nous regrettons que si le profil par défaut  n'est pas enregistré préalablement, il ifaudra obligatoirement passer par la case BIOS afin de revenir à la configuration initiale.

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EZ Update se charge de mettre à jour le BIOS depuis le système d'exploitation en le récupérant depuis le site web de la marque.

 

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Remote Go! est une application regroupant différents services liés aux réseaux sans fils. Elle propose une solution Cloud, un accès à distance à la machine, un serveur multimédia, des outils de supervision de la santé du matériel depuis une tablette ou un Smartphone.

 

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Grâce à Digi+ Power Control, les utilisateurs pourront configurer précisément le comportement des étages d'alimentation de la carte mère. Cette section permet donc d'améliorer l'overclocking ou à contrario de limiter la consommation électrique du PC.

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TPU donne accès aux fonctionnalités d'overclocking du processeur. Chaque paramètre est personnalisable aussi bien les fréquences, que les coefficients ou les tensions.

Elle s'opèrent en direct et ne nécessitent pas de redémarrage.

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Xpert Fan 2 est dédié à la gestion de la ventilation. Par rapport à à AiSuite 2, de sérieux progrès ont été effectués et toutes les limites en termes de plage de fonctionnement ont été libérées.

De plus Xpert Fan 2 inclut des profils type ainsi que des processus d'automatisation simplifiant grandement la configuration.

 

 

Hardware

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Processeur : AMD 1090T
RAM : 2x4GB G.Skill 2100MHz
Ventirad : Be Quiet! Shadow Rock
Boitier : Cooler Master Storm
Stockage SSD : Intel Serie 310 120GB
Stockage HDD : Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache
Alimentation : Enermax Platimax 1000W
Carte graphique : GTX 770
Convertisseur SATA/USB 3.0 : ICY Box IB-111U3-Hub
Convertisseur SATA/eSATA : Akasa Elite

 

Software

Windows 7 X64 installé sur un HDD SATA Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connecté sur le premier port SATA 6Gbps (si disponible).

Tous les pilotes installés sont en dernière version disponible à la date du test.

 

Mesures réseau

LAN: Benchmark ATTO mesurant le transfert entre la plateforme de test et un NAS Qnap TS1079 Pro équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go.

WAN: l'interface Wifi (si disponible) est testée via le benchmark ATTO mesurant le transfert avec un NAS Qnap TS1079 Pro et équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go. La connexion est assurée via un routeur D-Link DIR-865L.

 

Smart Response Technology (si disponible)

Fonctionnalité désactivée, HDD seul:

– durée du démarrage de la machine (à partir de la mise sous tension jusqu'au chargement complet de Windows installé dans les conditions indiquées ci dessus)
– durée du démarrage de Word 2007
– durée du démarrage de Adobe Photoshop CS4

activation Intel Smart Response Technology avec un SSD Intel Serie 310 120GB (connecté sur un adaptateur mSATA si nécessaire).
Redémarrage 3x la machine avec à chaque fois le lancement des applications mesurées.
Mesure boot, Word et Photoshop.

 

Lucid Virtu MVP

IGP HD3000 Intel i7 2600K
GPU Radeon HD6970 remplacée par GTX-670

Passe 1 : IGP seul

Mesure 3DMark 11 profil Extreme

Mesure Metro 2033 en 3 profils (low/med/high)

Niveau bas : qualité sur « Low », anti aliasing sur « NOAA » et filtrage des textures à 4. Résolution : 1280 x 1024.
Niveau intermédiaire : qualité sur « Medium », anti aliasing en « AAX4 » et filtrage des textures à 4. Résolution 1680 x 1050.
Niveau élevé : qualité sur « Very High », anti aliasing en « AAX8 » et filtrage des textures sur 16. Résolution 1920 x 1080.

Passe 2: GPU seul.

Passe 3: IGP + GPU Lucid Virtu MVP activé.

 

Stockage

SATA: SSD Intel Serie 310 120GB via ATTO sur ports SATA II (3Gbps) & III (6Gbps) du chipset principal puis des contrôleurs tiers (si disponibles).

RAID: 5 HDD Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connectés sur le contrôleur principal puis secondaire (si disponible)

Benchmark ATTO RAID mode 0 (2HDD & 5HDD), 1 (2HDD), 10 (4HDD) et 5 (3HDD & 5HDD).

 

Interfaces

Mesure sur chaque contrôleur

SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un ICY Box IB-111U3-Hub
Mesure ATTO sur chaque contrôleur en USB 3.0 et 2.0 (si disponible).

eSATA: ATTO sur SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un Akasa Elite

 

Consommation électrique

Mesures effectuées à la prise électrique de la plateforme de test

CPU à fréquence stock en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)
CPU à fréquence OC en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)

 

Températures

Aida 64 System Stability Test 5mins fréquence stock + ventilateurs profil automatique

 

Benchmark CPU

Configuration par défaut: paramètres automatique.

 

Overclocking automatique: outil overclocking activé (si disponible).

Overclocking manuel: fréquence maximale atteignable stable le temps des benchmarks (watercooling pour les cartes mèers dédiées).

Software 

 SuperPI 1Mo
 wPrime 1024
 Cinebench
 PCMark 2011
 7Zip
 Truecrypt
 UCBench
 X264 Benchmark
 3DMark 2011
 Metro 2033

Champs d'applications: 

 Calculs intensifs
 Bureautique et Multimédia
 Traitement de fichiers
 3D

 Dans le cadre du test de la carte mère ASRock FM2A88X+ Killer, nous reprenons les résultats des deux processeurs testés soit l'AMD A10 7850K et 7700K.

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wPrime 1024 est similaire à Super Pi mais calcule cette fois une fonction mathématique. wPrime est multi threads mais exploite rarement tout le potentiel des processeurs les plus puissants. Le résultat étant donné en secondes, le résultat le plus petit est le meilleur.

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A la première mesure, la Z87-A donne une dizaine de secondes d'avance à sa concurrente.

 

UCBenchmark

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UCBench ou UnRAR-Crack Benchmark comme son nom l’indique tente de retrouver le mot de passe d’un fichier archivé au format RAR. Le score donné représente le nombre de possibilités exécutées par seconde et il est capable de tirer parti des instructions liées à l’encryption intégrées dans les processeurs.

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Sous UCBench, la Z87-A fait presque jeu égal à la Gigabyte.

 

TrueCrypt

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TrueCrypt réalise l’inverse de UCBench, il crypte les données tandis que ce dernier tente de les décrypter. Bien que TrueCrypt gère différentes méthodes d’encryption, nous retenons uniquement l’algorithme AES exprimé en MB/s. Ce benchmark sait également tirer avantage des l’accélération matérielle.

truecrypt

Sous TrueCrypt,une nouvelle fois la Z87-A est un peu moins rapide mais la différence est faible.

 

ScienceMark

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Ce dernier logiciel de calcul brut se spécialise dans les domaines scientifiques comme les opérations sur les matrices ou sur les molécules. Les résultats sont donnés sous forme de scores.

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Enfin la Z87-A prend l'avantage montrant qu'elle est capable du meilleur score.

7Zip

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7Zip est le meilleur logiciel de benchmark concernant la compression de données. Il est multi thread et ses résultats sont exprimés en MIPS (opérations par seconde).

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Avec 7Zip, la Z87-A montre enfin sa supériorité même si comme toujours les écarts sont faibles pour une plateforme identique.

 

Aida64

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Nous utilisons Aida64 pour mesurer la bande passante de la mémoire vive.

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En lecture, la bande passante en lecture est plus élevée en dépassant les 24 000Mo/s en faveur de la Z87-A.

 

GeekBench

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 GeekBench est similaire à PassMark mais ce dernier contient une mesure uniquement dédiée aux CPU. C'est celui que nous employons.

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Sous Geekbench, cette fois encore la Z87-A confirme son avantage.

Cinebench

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Cinebench est l’un des tests les plus intéressants de notre panel car il compte parmi les rares à exploiter à 100% la puissance des CPU.

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Toutefois la carte Gigabyte n'a pas dit son dernier mot et arrive encore à dominer.

 

X264 Benchmark

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X264 Benchmark encode une vidéo au célèbre format X264 très lourd en puissance de calcul. Il se déroule selon deux passes. La première analyse la vidéo et la seconde procède à l’encodage proprement dit.

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Dans le cas de X264, la différence est minime mais une nouvelle fois à l'avantage de la Z87-A.

 Nous mesurons les débits de l'interface SATA à l'aide de notre SSD de référence.

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Avec 500Mo/s en lecture notre SSD est parfaitement exploité tout comme en écriture avec plus de 330Mo/s.

 

Nous mesurons les débits à travers l'interface USB 3.0.

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La Z87-A respecte les débits habituellement mesurés avec 200Mo/s en lecture et plus de 190Mo/s en écriture.

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La Z87-A assure de très bonnes prestations avec plus de 115Mo/s en émission et plus de 110Mo/s en réception.

 

 Nous démarrons par les températures du processeur.

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 Nous constatons que la Asus Z87-A maitrise fort bien les températures à fréquence stock. Par contre à 4.6GHz, la carte mère laisse le processeur monter assez haut.

 

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 C'est assez rare pour être noté mais le relevé est loin d'être illogique. Puisque les températures montent, les ventilateurs fonctionnent donc plus vite et le flux d'air des trois ventilateurs équipant notre plateforme de test aident considérablement le chipset.

 

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 Si à fréquence de base, la vitesse du ventilateur CPU évolue progressivement, à 4.6GHz le régime monte directement au maximum soit 1500RPM.

 

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 Le premier ventilateur de boitier opte pour un régime fixe mais adapté en fonction du profil employé.

 

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 Le second ventilateur reprend un comportement semblable au premier mais en allant légèrement moins vite en overclocking.

 

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 Enfin le troisième ventilateur conserve une courbe identique au second.

 

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En termes de consommation électrique, nous retrouvons des valeurs habituelles comprises entre 50 et 200watts.

La carte mère Asus Z87-A demeure  un modèle des plus convaincant car en étant capable d'accueillir un processeur au format 1150, elle permet  de profiter d'une machine puissante capable de répondre à bien des usages avancés.

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En optant pour une esthétique ou le doré domine, la marque rompt avec l'historique bleu resté longtemps cher à la marque. Un virage opéré étonnant dans un premier abord mais qui au final se révèle être une réussite.

Mais nous retiendrons surtout que si la tendance actuelle s'oriente vers des cartes mères économiques et spécialisées visant notamment les joueurs, la Z87-A démontre bien que chaque catégorie conserve tout son intérêt.

La carte mère ici testée garde pour avantage un chipset Intel Z87 complet et paré pour les configurations les plus avancées.

En plus d'une gestion complète des solutions multi GPU, la technologie RAID concernant le stockage décuple fortement les possibilités d'extension.

label 59hardware recommandeLes larges possibilités de la Z87-A en font un modèle polyvalent et pouvant répondre aux attentes des utilisateurs dont la priorité reste un budget maîtrisé.

Car disponible dès cent vingt euros, la Z87-A d'Asus devient une référence dans sa catégorie. Ses étages d'alimentation DIGI+ VRM assurent une stabilité exemplaire tout en permettant à ceux qui le souhaitent d'overclocker leur processeur en un clic de souris en toute sécurité.

De plus le BIOS UEFI de la marque comme son application phare AiSuite 3 compte parmi les plus complètes et les plus efficaces du marché.

La Asus Z87-A est donc une valeur sure, très satisfaisante sur tous les points et à laquelle nous n'avons aucun reproche à effectuer.

 

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