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Asus Z97-Pro Gamer : Test et Avis

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La carte mère Asus Z97-Pro Gamer ne manque pas d’ambition pour cette fin d’année et elle ne devrait avoir aucun mal à remporter la palme du meilleur modèle économique pour joueurs.

Tout comme pour la version B85 que nous avions testé en Avril dernier, la Z97-Pro Gamer opte pour une stratégie infaillible consistant à apporter les meilleurs équipements aux joueurs sans atteindre des budgets considérables.

Elle se base sur un socket 1150 compatible avec tous les processeurs Intel Core de quatrième (Haswell) et cinquième génération (Devil’s Canyon). Son chipset est donc l’Intel Z97 dont la principale nouveauté est le support des slots M.2, successeur du mSATA et SATA Express offrant tous deux une bande passante de 10Gbps.

Etant principalement vouée aux joueur, la Z97-Pro Gamer répondra également à tous les souhaits des utilisateurs polyvalents. L’audio comme le réseau sont donc privilégiés à l’aide de Supreme FX, GameFirst II, LANGuard et Sonic Radar II.

Ces applications proviennent tout droit de la prestigieuse et inégalable gamme ROG Republic of Gamers.

Le connecteur réseau RJ45 est de nouvelle génération. Il est renforcé contre les risques de surcharges électriques. De son côté GameFirst II améliore la gestion de la bande passante.

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SupremeFX est probablement la meilleure des solutions audio disponible sur le marché. Elle profite des meilleures innovations comme l’isolation des composants électroniques, un ampli audio compatible avec les casques 300 Ohms.

Le contrôleur audio Realtek ALC1150 est blindé d’une protection limitant les possibles interférences électromagnétiques.

Les condensateurs dont le rôle est également important dans le traitement du signal sont de type ELNA.

L’application Sonic Radar II permet dans les jeux dits FPS d’accélérer la détection des ennemis grâce aux bruits qu’ils émettent.

Comme sur l'immense majorité des plateformes Z97, la Z97-Pro Gamer supporte les nouveaux standards en termes de stockage interne via les slots M.2 volution du mSATA et SATA Express. Ils permettent de profiter de la dernière génération de SSD 10Gbps.

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Gamer's Guardian est une technologie similaire à Gaming Armor d'ASRock. Elle inclut des étages d'alimentation DIGI+ VRM de haute qualité, des protections contre les surtensions dédiés aux ports mémoire, des condensateurs certifiés 10K et le panneau de connectique arrière est traité contre l'oxydation.

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Evidemment nous ne pourrions faire un tour complet de cette nouvelle carte mère Asus sans évoquer la référence des applications de monitoring Ai Suite 3 et de son BIOS UEFI. Ces outils sont de loin les plus aboutis toutes marques confondues.

Pour rappel Asus est le seul à notre connaissance à permettre la mise à jour de BIOS sans qu'il soit nécessaire d'installer un CPU sur la carte mère.

L’ Asus Z97-Pro Gamer a fière allure en bénéficiant d’une esthétique basée majoritairement sur du noir agrémentée de légères touches de rouge.

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Elle conserve donc un look proche des prestigieuses cartes ROG tout en respectant les concessions indispensables afin d’atteindre un tarif plancher.

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Les dissipateurs des étages d’alimentation restent rudimentaires, un peu moins réussis que ceux employés par la concurrence mais ils conserveront de bonnes performances en termes de dissipation.

Le socket est parfaitement dégagé pour accepter n’importe quel système de refroidissement.

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Celui du chipset est des plus standards mais renforce l’esthétique générale de la carte.

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Le panneau arrière dispose d’une connectique riche : on retrouve un connecteur PS/2 pour clavier souris, trois sorties vidéo : VGA, DVI et HDMI, six interfaces USB dont quatre au standard 3.0, un connecteur réseau Ethernet Gigabit et la connectique traditionnelle audio.

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Comme pour les cartes ROG, la Asus Z97-Pro Gamer profite d’une solution audio SupremeFX accompagnée d’un ampli casque de haute qualité.

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La Z97-Pro Gamer dispose de trois ports PCIe 16x et 2 PCI. Les deux derniers ports PCIe sont au format 1x.

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Toute la connectique déportée pour boitier est disponible : audio analogique et numérique, port COM et USB.

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La Asus Z97-Pro Gamer dispose de six ports SATA dont un SATA Express 10Gbps.

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Même si la Asus Z97-Pro Gamer se veut économique, cela ne l’empêche nullement de profiter de nombreux connecteurs pour ventilateurs compatibles PWM.

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Les quatre ports DIMM supportent une capacité maximale de 32GB de mémoire vive et supportent le Dual Channel ainsi qu’une fréquence nominale de 1600MHz qui pourra bien évidemment être overclockée.

 

 

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Un unique connecteur d’alimentation auxiliaire CPU suffira à lui apporter la puissance nécessaire à son bon fonctionnement.

Le BIOS de la Z97-Pro Gamer est très proche de ceux des cartes signées ROG. Son interface est un peu plus austère mais toutes les fonctionnalités sont présentes et adaptées aux composants intégrés sur le PCB.

Le BIOS de la Z97-Pro Gamer étant identique à celui de la version B85, nous reprenons l'article concerné.

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La page d’accueil est comme toujours en « EZ-Mode » et regroupe les options les plus importantes comme la configuration de la mémoire, de la ventilation et trois profils pré établis sont disponibles : Economie d’énergie, Normal ou Optimal.

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Le basculement en mode avancé est bien plus complet et permet une personnalisation très précise.

La première page est intégralement personnalisable et les joueurs pourront y placer les options les plus fréquemment utilisées.

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Le menu principal regroupe les informations de base de la carte : processeur, mémoire et horloge sont présents.

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Ai Tweaker concerne l’optimisation des performances et l’overclocking. Les premières options concernent la mémoire et les coefficients du processeur.

 

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Un premier sous menu donne accès aux CAS de la mémoire vive.

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La seconde section concerne le fonctionnement des phases d’alimentation DIGI+ VRM afin d’apporter toute la puissance nécessaire au processeur pour le pousser dans ses derniers retranchements.

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La troisième section concerne l’alimentation du processeur dont les mécanismes de protections pourront être levés afin d’atteindre le meilleur niveau de performances possible.

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Toutes les tensions sont disponibles et chacune gérées par le régulateur intégré au CPU pourront être personnalisées. La mémoire ainsi que le chipset sont également présentes.

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Ensuite le menu Avancé reprend chaque fonctionnalité et équipement intégré à la Z97-Pro Gamer.

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La section System Agent concerne principalement le contrôleur graphique intégré au processeur.

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Le menu USB est des plus classiques et autorise la désactivation de certaines fonctionnalités dédiées.

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Enfin la dernière partie du menu avancé reprend les contrôleurs tiers SupremeFX et réseau.

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Le menu monitor inclut chaque sonde de la carte et concernent aussi bien les températures que les tensions.

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Chaque ventilateur géré par la carte mère peut être finement personnalisé grâce à son support PWM.

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Enfin le menu Boot est lui aussi tout aussi classique avec le choix du support de démarrage, Le boot pourra être accéléré grâce au menu Hardware Fast Boot.

L'Asus Z97-Pro Gamer disposant des mêmes applications que la Maximus VI Formula, nous reprenons la section dédiée en soustrayant Mem Tweak II, WifiGo! et RamDisk qui ne sont pas inclus.

 La carte mère Z97-Pro Gamer est livrée avec une solution logicielle complète et variée. Comme d'habitude chez Asus, la majorité des outils sont intégrés à AiSuite à présent en version 3.

AiSuite regroupe Dual Intelligent Processor, EZ Update, USB BIOS Flashback, USB 3.0 Boost, USB Charger +, Digi+ Power Control et Fan Xpert 2.

S'ajoutent ensuite indépendamment GameFirst II.

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Dual Intelligent Processor est dédié à l'overclocking mais surtout à l'optimisation globale de la machine.

D'un clic de souris, l'application se charge du paramétrage du processeur, des étages d'alimentation, de la ventilation et de la gestion de la consommation électrique.

Le temps d'un redémarrage, notre processeur passe de sa fréquence de base de 3.9GHz à 4.7Ghz automatiquement.

Toutefois nous regrettons que si le profil par défaut  n'est pas enregistré préalablement, il ifaudra obligatoirement passer par la case BIOS afin de revenir à la configuration initiale.

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EZ Update se charge de mettre à jour le BIOS depuis le système d'exploitation en le récupérant depuis le site web de la marque.

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USB Flashback fait parti des grandes évolutions de AiSuite 3. Cette fonctionnalité autorise la mise à jour du BIOS de la carte mère sans qu'un processeur ou de la mémoire soit installée.

C'est donc une aubaine au cas où l'on souhaiterait installer un processeur récent encore indisponible lors du lancement de la carte mère.

 

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USB 3.0 Boost se charge d'accélérer les vitesses de transfert entre le PC et les périphériques de stockage amovibles.

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USB Charger + comme son nom l'indique accélère le chargement de batteries.

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Grâce à Digi+ Power Control, les utilisateurs pourront configurer précisément le comportement des étages d'alimentation de la carte mère. Cette section permet donc d'améliorer l'overclocking ou à contrario de limiter la consommation électrique du PC.

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TPU donne accès aux fonctionnalités d'overclocking du processeur. Chaque paramètre est personnalisable aussi bien les fréquences, que les coefficients ou les tensions.

Elle s'opèrent en direct et ne nécessitent pas de redémarrage.

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Xpert Fan 2 est dédié à la gestion de la ventilation. Par rapport à à AiSuite 2, de sérieux progrès ont été effectués et toutes les limites en termes de plage de fonctionnement ont été libérées.

De plus Xpert Fan 2 inclut des profils type ainsi que des processus d'automatisation simplifiant grandement la configuration.

 

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GameFirst II vise avant tout les joueurs qui pourront manager la bande passante réseau afin de donner la priorité soit à la VoIP, au streaming, aux jeux ou au partage de fichiers.

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La page d'accueil regroupe une version simplifiée incluant des paramètres pré établis. Les plus aguerris pourront basculer sur le mode avancé et personnaliser chaque protocole réseau ou chaque application comme le permet la QoS (Qualité de service).

 

Hardware

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Processeur : Intel i7 4790K
RAM : 2x4GB G.Skill 2100MHz
Ventirad : Be Quiet! Shadow Rock
Boitier : Cooler Master Storm
Stockage SSD : Intel Serie 310 120GB
Stockage HDD : Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache
Alimentation : Enermax Platimax 1000W
Carte graphique : GTX 780
Convertisseur SATA/USB 3.0 : ICY Box IB-111U3-Hub
Convertisseur SATA/eSATA : Akasa Elite

 

Software

Windows 7 X64 installé sur un HDD SATA Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connecté sur le premier port SATA 6Gbps (si disponible).

Tous les pilotes installés sont en dernière version disponible à la date du test.

 

Mesures réseau

LAN: Benchmark ATTO mesurant le transfert entre la plateforme de test et un NAS Qnap TS1079 Pro équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go.

WAN: l'interface Wifi (si disponible) est testée via le benchmark ATTO mesurant le transfert avec un NAS Qnap TS1079 Pro et équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go. La connexion est assurée via un routeur D-Link DIR-865L.

 

Smart Response Technology (si disponible)

Fonctionnalité désactivée, HDD seul:

– durée du démarrage de la machine (à partir de la mise sous tension jusqu'au chargement complet de Windows installé dans les conditions indiquées ci dessus)
– durée du démarrage de Word 2007
– durée du démarrage de Adobe Photoshop CS4

activation Intel Smart Response Technology avec un SSD Intel Serie 310 120GB (connecté sur un adaptateur mSATA si nécessaire).
Redémarrage 3x la machine avec à chaque fois le lancement des applications mesurées.
Mesure boot, Word et Photoshop.

 

Lucid Virtu MVP

IGP HD3000 Intel i7 2600K
GPU Radeon HD6970 remplacée par GTX-670

Passe 1 : IGP seul

Mesure 3DMark 11 profil Extreme

Mesure Metro 2033 en 3 profils (low/med/high)

Niveau bas : qualité sur « Low », anti aliasing sur « NOAA » et filtrage des textures à 4. Résolution : 1280 x 1024.
Niveau intermédiaire : qualité sur « Medium », anti aliasing en « AAX4 » et filtrage des textures à 4. Résolution 1680 x 1050.
Niveau élevé : qualité sur « Very High », anti aliasing en « AAX8 » et filtrage des textures sur 16. Résolution 1920 x 1080.

Passe 2: GPU seul.

Passe 3: IGP + GPU Lucid Virtu MVP activé.

 

Stockage

SATA: SSD Intel Serie 310 120GB via ATTO sur ports SATA II (3Gbps) & III (6Gbps) du chipset principal puis des contrôleurs tiers (si disponibles).

RAID: 5 HDD Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connectés sur le contrôleur principal puis secondaire (si disponible)

Benchmark ATTO RAID mode 0 (2HDD & 5HDD), 1 (2HDD), 10 (4HDD) et 5 (3HDD & 5HDD).

 

Interfaces

Mesure sur chaque contrôleur

SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un ICY Box IB-111U3-Hub
Mesure ATTO sur chaque contrôleur en USB 3.0 et 2.0 (si disponible).

eSATA: ATTO sur SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un Akasa Elite

 

Consommation électrique

Mesures effectuées à la prise électrique de la plateforme de test

CPU à fréquence stock en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)
CPU à fréquence OC en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)

 

Températures

Aida 64 System Stability Test 8mins fréquence stock + ventilateurs profil automatique

 

Benchmark CPU

Configuration par défaut: paramètres automatique.

 

Overclocking automatique: outil overclocking activé (si disponible).

Overclocking manuel: fréquence maximale atteignable stable le temps des benchmarks (watercooling pour les cartes mèers dédiées).

Software 

 SuperPI 1Mo
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 Cinebench
 PCMark 2011
 7Zip
 Truecrypt
 UCBench
 X264 Benchmark
 3DMark 2011
 Metro 2033

Champs d'applications: 

 Calculs intensifs
 Bureautique et Multimédia
 Traitement de fichiers
 3D

 

wPrime 1024

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wPrime 1024 est similaire à Super Pi mais calcule cette fois une fonction mathématique. wPrime est multi threads mais exploite rarement tout le potentiel des processeurs les plus puissants dans sa configuration par défaut. Le résultat étant donné en secondes, le résultat le plus petit est le meilleur.

wprime

L'Asus Z97-Pro Gamer optimise un maximum le potentiel du processeur installé en configuration automatique ce qui lui permet de gagner plus de 10 secondes par rapport à sa concurrente.

 

UCBenchmark

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UCBench ou UnRAR-Crack Benchmark comme son nom l’indique tente de retrouver le mot de passe d’un fichier archivé au format RAR. Le score donné représente le nombre de possibilités exécutées par seconde et il est capable de tirer parti des instructions liées à l’encryption intégrées dans les processeurs.

ucbench
 

L'Asus Z97-Pro Gamer confirme son avantage en dépassant les 1100 combinaisons.

 

ScienceMark

 

Ce dernier logiciel de calcul brut se spécialise dans les domaines scientifiques comme les opérations sur les matrices ou sur les molécules. Les résultats sont donnés sous forme de scores.

sciencemark

L'écart est important avec une différence supérieure à 200 points.

7Zip

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7Zip est le meilleur logiciel de benchmark concernant la compression de données. Il est multi thread et ses résultats sont exprimés en MIPS (opérations par seconde).

7zip

L'Asus Z97-Pro Gamer conserve l'avantage dans la compression de fichier avec presque 1000 MIPS d'avance.

 

Aida64

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Nous utilisons Aida64 pour mesurer la bande passante de la mémoire vive.

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L'Asus Z97-Pro Gamer une fois encore montre sa supériorité en offrant une meilleure bande passante.

 

 

PassMark

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 PassMark est un benchmark généraliste mesurant les performances générales d'une machine. Le résultat est exprimé sous la forme de score.

passmark

Avec une différence de 1000 points, la Z97-Pro Gamer ne laissera pas une chance à sa rivale.

 

Cinebench

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Cinebench est l’un des tests les plus intéressants de notre panel car il compte parmi les rares à exploiter à 100% la puissance des CPU.

cinebench

Cinebench est l'un des bench les plus représentatifs et l'Asus Z97-Pro Gamer confirme bien ses capacités avec un demi point d'avance sur sa concurrente.

 

X264 Benchmark

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X264 Benchmark encode une vidéo au célèbre format X264 très lourd en puissance de calcul. Il se déroule selon deux passes. La première analyse la vidéo et la seconde procède à l’encodage proprement dit.

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Et enfin notre dernière mesure est des plus enthousiasmante avec 53FPS sur la seconde passe en faveur de l'Asus Z97-Pro Gamer.

Nous mesurons les débits de notre SSD de référence qui ne sature pas l'interface mais permet une excellente exploitation.

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Les performances sur les transferts permettent d'exploiter au mieux les SSD les plus rapides.

 

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 L'USB 3.0 réussit fort bien à l'Asus Z97-Pro Gamer qui dépasse les 200Mo/s en lecture.

 

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 Le contrôleur LAN Intel est l'un des plus performants du marché et il n'a aucun mal à profiter pleinement de la bande passante Gigabit.

 

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 La plage dynamique du SupremeFX est très satisfaisante avec plus de 94dB.

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 La grande force du SupremeFX est d'atteindre le niveau de distorsion le plus faible jamais mesuré.

 

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La bande passante du SupremeFX est très proche de la perfection en étant quasiment rectiligne.

 

Nous connaissions la carte mère B85Pro Gamer d'Asus, un modèle exceptionnel en termes de rapport qualité prix et désormais la version Z97 est probablement encore plus convaincante.

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Grâce à un chipset de dernière génération, la Z97-Pro Gamer ne connait aucune réelle limitation. Elle bénéficie donc des technologies RAID pour le stockage, des slots SATA Express et M.2 et même du support des solutions multi GPU.

En plus d'embarquer un équipement audio SupremeFX et réseau Intel haut de gamme, la Z97-Pro Gamer , elle profite des applications conçues pour la prestigieuse gamme ROG (Republic Of Gamers)de la marque comme Sonic Radar II, GameFirst II et Ai Suite III.

La qualité de fabrication répondra aux attentes des plus exigeants et son design permettra d'élaborer une machine réussie sur tous les plans.

label 59hardware recommandeAutrement dit, la Z97-Pro Gamer n'a pratiquement rien à envier aux plus grandes. Elle devient donc l'une des meilleures cartes mères équipée d'un socket 1150 pour processeurs Intel Core de quatrième et cinquième génération et d'un chipset Intel Z97.

Disponible à un tarif inférieur à cent quarante euros, la Z97-Pro Gamer est le modèle le plus attractif de sa catégorie. Ainsi Asus réussit le pari de proposer un produit évolué en conservant les meilleures fonctionnalités disponibles actuellement sans réaliser la moindre concession pénalisante.

Petit détail mais grand intérêt pour les éventuels acquéreurs, Asus lance une opération commerciale visant à rembourser 50 euros ou 55 euros si un processeur Intel (4690K & 4790K) est acheté avec la carte ce qui la rend encore plus compétitive.

 

Les + alt

fleche Rapport qualité prix imbattable
fleche Suite logicielle toujours aussi impresionnante
fleche Solution Audio/Réseau retenue

 fleche Pas de boutons Power/Reset sur le PCB

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