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Asus Z97 Pro : Test et Avis

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L'Asus Z97 Pro est équipée du tout dernier chipset produit par Intel : le Z97. Disponible depuis quelques semaines seulement, les nouveautés en termes de fonctionnalités restent timides.

Il s’accompagne d’un socket 1150 acceptant les processeurs Intel de quatrième génération « Haswell » mais aussi les futurs Devyl’s Canyon.

Les dernières informations laissent entendre que ces futurs processeurs n’exigeraient plus un chipset Intel Z97 comme annoncé initialement car ils pourraient fonctionner sur les cartes mères Z87. Par conséquent ce nouveau contrôleur perdrait encore un peu plus d’intérêt.

La seule évolution notable du Z97 est le support du « nouveau » slot M.2. Nouveau car si cette connectique a déjà été intégrée sur la ASRock Fatal1ty 990FX Killer pour CPU AMD, il était limité à 6Gbps. Or dans le cas du chipset Intel et donc de la Z97 Pro, la bande passante passe à 10Gbps.

Toutefois il sera impératif d’employer un périphérique de stockage compatible 10Gbps pour en profiter pleinement même si la rétro compatibilité est assurée.

Il en est de même pour le SATA Express. Cette connectique offre les mêmes caractéristiques. Seul le format physique diffère.

Outre ce chipset faux jumeau du Z87, la Z97 Pro est suréquipée pour gagner en attrait. Les arguments ne manquent pas et en plus d’une nouvelle esthétique redoutable, nous découvrons 12+2 phases d’alimentation DIGI+ Power Control, le support de la DDR3 3200MHz et huit ports SATA 6Gbps.

Sept port d'extension PCI Express sont présents. En plus des quatre 1x, la Z97 Pro en dispose de trois 16x. Si les deux premiers gèrent le standard PCI Express 3.0, le dernier câblé sur le chipset est de génération 2.0 et fonctionnera donc en 4x. Il sera donc déconseillé d'y installer une carte graphique faute d'en limiter les performances.

Cette base a largement été éprouvée afin de garantir aux utilisateurs une fiabilité accrue. Asus garantit avoir passé plus de sept mille heures de tests d’endurance et l’assurance de la compatibilité avec plus de mille périphériques certifiés.

La Z97 Pro est aussi estampillée « 5X protection » soit cinq fois plus de mécanismes protégeant la carte mère par rapport à un modèle conventionnel.

Sont donc concernés les phases d’alimentation DIGI+ VRM. De type PWM, elles sont plus stables, plus précises et réduisent les pertes d’énergie. Les modules mémoires sont protégés des surtensions grâce à des fusibles réarmables.

Les condensateurs sont de type 5K. Leur durée de vie est deux fois et demie plus élevée et leur résistance aux températures et plus grande. Le panneau arrière est en acier inoxydable afin d’éviter les risques de corrosion. Et enfin ESD Guard protège les composants des chocs électro statiques.

En plus du chipset, deux composants majeurs sont au centre des intérêts : l’audio et le réseau.

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Crystal Sound 2 s’invite à bord de la Z97 Pro avec des condensateurs japonais Nichicon facilement reconnaissables de par leur couleur jaune or. Si nous restons surpris qu'Asus emploie encore des références anciennes concernant les contrôleurs audio, la Z97 Pro est privilégiée en intégrant l'ALC1150 de dernière génération.

Les canaux gauche et droit sont séparés sur couche de cuivre distincte même si dans la pratique, les gains resteront discutables.

Concernant le réseau, la Z97 Pro est parfaitement équipée avec une connectique Gigabit en filaire gérée par une puce Intel I218-V. Elle sera épaulée par l’application Asus Turbo LAN optimisant le trafic.

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Le BIOS aussi évolue par rapport à la génération Z87. Asus veut cette nouvelle version plus intuitive mais aussi plus lisible avec par exemple un contrôle de la ventilation simplifié et un panneau d’information plus clair.

HomeCloud prend les devants afin que le PC fixe s’extériorise sur le monde en devant accessible depuis internet. Réveil à distance, contrôle à distance, transfert de fichier et serveur multimédia sont de la partie. Asus relève un vrai challenge sur un domaine ou seul ASRock s’intéresse à ces profils d’applications.

Et avec BIOS Flashback, Asus est le seul à notre connaissance à permettre la mise à jour du BIOS sans aucun composant installé sur la carte mère.

La version mini-ITX de la Asus Z97 avait su nous convaincre très largement grâce à une apparence raffinée alliée à un qualité de fabrication digne des modèles les plus haut de gamme.

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La Z97 Pro ne déroge pas à la règle car elle aussi donne une première impression excellente. Nous ne nous lassons donc pas de ce design à la fois sobre et truffé de petits détails attrayants.

Asus figure parmi les rares marques à être capable de proposer des design aussi variés au fil des années.

Concernant  la génération précédente à base de chipset Intel Z87, le fabriquant avait rompu avec son bleu traditionnel pour les modèles classiques en optant pour une couleur Or qui n'avait pas su faire l'unanimité. 

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Pour la collection Z97, Asus se rattrape largement avec une esthétique luxueuse et réussie, toujours basée sur une finition dorée mais bien moins criarde.

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Les dissipateurs étant les principaux éléments à bénéficier d'une touche de personnalisation, celui du chipset passe d'une apparence rectangulaire à circulaire.

Cette transition est un succès total et la Z97 Pro n'aura aucun mal à séduire son public.

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Nous retrouvons donc un socket particulièrement bien dégagé et donc capable d'accueillir les ventirads les plus imposants. A titre d'exemple, même l'impressionnant Noctua NH-D15 trouvera l'espace nécessaire sans contrainte particulière.

Cette possibilité est essentiellement due au positionnement des 10+2 étages d'alimentation DIGI+ VRM au dessus du socket tandis que les quatre ports DIMM pour la mémoire vive sont eux aussi suffisamment éloignés pour ne pas compliquer l'installation.

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Le Crystal Sound 2 se base sur une puce de dernière génération: le ALC1150 et nous retrouvons des condensateurs Nichicon de qualité supérieure.

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Huit ports SATA 6Gbps sont placés comme d'habitude à l'arrière des ports PCI Express tout comme le connecteur USB 3.0 déporté. Deux de ces ports sont compatibles avec la toute dernière norme SATA Express.

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Sept ports PCI Express se partagent la seconde moitié du PCB. Les quatre premier sont du type 1x et les trois autres 16x. Le dernier de ces port est câblé en 4x et supporte uniquement la norme 2.0.

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Le panneau arrière fait bonne figure avec six ports USB dont quatre supportent la norme 3.0, quatre sorties vidéo, un Ethernet et l'audio en plus du PS/2 Clavier/Souris.

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Un port d'extension permettra d'ajouter une solution réseau sans fil et éventuellement un port M.2.

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Le connecteur M.2 tourne le dos aux interfaces SATA. Pour rappel lui aussi supporte les périphériques de stockage 10GB/s.

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La Asus Z97 Pro a le droit à ses boutons de mise sous tension et de réinitialisation placés directement sur le PCB.

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Deux interrupteurs activent les fonctions EPU (économies d'énergie) et TPU (Turbo).

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Près des ports DIMM, le switch Mem Ok est désormais connu mais s'ajoute un interrupteur XMP. Il permet d'optimiser la mémoire en respectant les spécifications supportées par les modules.

 

Le BIOS de la Z97 Pro étant semblable à celui de la Sabertooth Z97, nous reprenons la partie concernée.

Le BIOS de la nouvelle Z97 Pro fait peau neuve et force est de constater que le résultat est largement convaincant.

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De petites icones animées font de ce BIOS un véritable centre de contrôle. La page d’accueil du EZ Mode reprend tensions et températures. Tout est fait pour que les néophytes se sentent immédiatement à l’aise.

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En mode avancé, la première page reprend les caractéristiques de la carte ainsi que des composants.

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Désormais l’organisation de la page favoris passe par un menu dédié. Chaque option est reprise sous forme d’une liste et il suffit de choisir les plus utilisées.

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La page AI Tweaker se consacre à l’overclocking. Il est toujours possible de choisir entre mode automatique et mode manuel. En laissant la Z97 Pro faire, nous obtenons 4.3 GHz pour notre i7 4770K initialement cadencé à 3.9GHz.

Nous retrouvons des options identiques à la version Z87 ce qui ne déroutera pas les habitués de ce type de plateforme.

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Les étages d’alimentation peuvent être finement paramétrés afin d’obtenir une stabilité parfaite en toute circonstance.

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Toutes les tensions sont représentées et peuvent être modifiées sur de très larges plages.

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Le menu avancé reprend toutes les fonctionnalités liées au chipset ainsi qu’aux contrôleurs intégrés à la carte.

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Concernant le Z97, les fonctionnalités restent identiques avec la gestion des lignes PCI Express et les applications comme Rapid Start et Smart Connect.

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La partie stockage intègre le fameux protocole SRIS du SATA Express. Les autres options sont habituelles comme le RAID ou le Hot Plug.

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La partie graphique du processeur est personnalisable notamment sur la quantité de mémoire à consacrer pouvant atteindre 512MB.

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La section de surveillance est elle aussi importante car elle permet de surveiller les températures, les ventilateurs et toutes les tensions.

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Désormais la carte gère aussi bien les ventilateurs standards que les PWM.

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La configuration manuelle n’est pas la plus simple que nous ayons pu utiliser mais elle reste très complète. Trois seuils de températures sont disponibles ainsi que trois paliers de vitesse exprimés en pourcentage.

 

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Le menu boot se complexifie au fur et à mesure des nouvelles révisions notamment de par les mécanismes de sécurité censés protéger l’utilisateur de malware.

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Le menu outil donne la possibilité de désactiver les icones animées mais aussi d’enregistrer des profils de configuration.

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Un dernier mot concerne Q-Fan Tuning, un assistant chargé de configurer automatiquement les ventilateurs. Une personnalisation manuelle est aussi envisageable.

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L’assistant d’overclocking était déjà présent dans l’application Ai Suite mais elle est désormais disponible au sein du BIOS. Elle est toutefois plus évoluée car elle questionne l’utilisateur sur le profil à adopter (bureautique ou jeu).

De très nombreuses applications sont fournies avec la carte mère Asus Z97 Pro.

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La principale, Ai Suite 3 intègre la majorité des outils. On y retrouve:

flecheDIGI+ Power Control

flecheTurboV Evo

flecheUSB 3.0 Boost

flecheSystem Information

flecheUSB Charger+

flecheEPU

flecheFan Xpert 3

flecheEZ Update

flecheUSB BIOS Flashback

flechePush Notice

Fondamentalement Ai Suite 3 ne change pas des versions précédentes ce qui permettra aux utilisateurs de cartes mères de génération précédente de retrouver rapidement leurs repères.

Concernant les néophytes, une attention toute particulière leur à été consacrée car Ai Suite 3 est facilement assimilable.

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Ainsi  DIGI Power+ permet de prendre le contrôle des phases d'alimentation. Dans le cadre d'une utilisation classique, il ne sera pas utile d'y modifier les paramètres.

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TurboV Evo est probablement la meilleure application dédié à l'overclocking du processeur. Toutes les options sont présentes pour atteindre les fréquences les plus hautes: Coefficients, tensions et autres bus pourront être finement paramétrés.

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L'activation de USB 3.0 Boost sera indispensable afin de décupler les débits avec les périphériques répondant à cette norme.

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USB Charger+ accélère de son côté le chargement des batteries des équipements mobiles.

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EPU se chargera de réduire éventuellement la consommation électrique du PC même si les options restent semblables au panneau de configuration de Microsoft Windows.

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Fan Xpert 3 mérite toute notre attention car cette application prend en charge la ventilation. Le bouton “Tuning” sera fortement apprécié pour sa capacité à déterminer les plages de fonctionnement des ventilateurs.

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Fan Xpert 3 propose quatre profils pré établis et les utilisateurs pourront aller encore plus loin en effectuant eux même leurs propres paramètres.

Même si les seuils minimum et maximum pourraient être encore plus poussés, les trois paliers personnalisables suffiront dans l'immense majorité des cas.

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Asus est particulièrement fier de son USB Bios Flashback qui permet de mettre à jour le BIOS de la carte mère sans qu'il soit utile d'installer CPU et mémoire.

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Enfin Push Notice est une nouveauté permettant de planifier le démarrage, l'extinction ou le redémarrage de la machine. Un outil jusqu'à présent uniquement disponible depuis certains BIOS.

Hardware

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Processeur : Intel i7 4770K
RAM : 2x4GB G.Skill 2100MHz
Ventirad : Noctua NH-D15 site de Noctua
Boitier : Cooler Master Storm
Stockage SSD : Sandisk Ultra II
Stockage HDD : Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache
Alimentation : Enermax Platimax 1000W
Carte graphique : GTX 780 (si pas d'IGP)
Convertisseur SATA/USB 3.0 : ICY Box IB-111U3-Hub
Convertisseur SATA/eSATA : Akasa Elite

 

Software

Windows 7 X64 installé sur un HDD SATA Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connecté sur le premier port SATA 6Gbps (si disponible).

Tous les pilotes installés sont en dernière version disponible à la date du test.

 

Mesures réseau

LAN: Benchmark ATTO mesurant le transfert entre la plateforme de test et un NAS Qnap TS1079 Pro équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go.

WAN: l'interface Wifi (si disponible) est testée via le benchmark ATTO mesurant le transfert avec un NAS Qnap TS1079 Pro et équipé d'un SSD Intel Serie 330 120Go. La connexion est assurée via un routeur D-Link DIR-865L.

 

Smart Response Technology (si disponible)

Fonctionnalité désactivée, HDD seul:

– durée du démarrage de la machine (à partir de la mise sous tension jusqu'au chargement complet de Windows installé dans les conditions indiquées ci dessus)
– durée du démarrage de Word 2007
– durée du démarrage de Adobe Photoshop CS4

activation Intel Smart Response Technology avec un SSD Intel Serie 310 120GB (connecté sur un adaptateur mSATA si nécessaire).
Redémarrage 3x la machine avec à chaque fois le lancement des applications mesurées.
Mesure boot, Word et Photoshop.

 

Stockage

SATA: SSD Intel Serie 310 120GB via ATTO sur ports SATA II (3Gbps) & III (6Gbps) du chipset principal puis des contrôleurs tiers (si disponibles).

RAID: 5 HDD Seagate Barracuda 1To 7200RPM 64Mo de cache connectés sur le contrôleur principal puis secondaire (si disponible)

Benchmark ATTO RAID mode 0 (2HDD & 5HDD), 1 (2HDD), 10 (4HDD) et 5 (3HDD & 5HDD).

 

Interfaces

Mesure sur chaque contrôleur

SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un ICY Box IB-111U3-Hub
Mesure ATTO sur chaque contrôleur en USB 3.0 et 2.0 (si disponible).

eSATA: ATTO sur SSD Intel Serie 310 120GB connecté à un Akasa Elite

 

Consommation électrique

Mesures effectuées à la prise électrique de la plateforme de test

CPU à fréquence stock en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)
CPU à fréquence OC en idle et en full (si support vga de la carte en test, seul l'IGP est présent sinon ajout d'un GPU)

 

Températures

Aida 64 System Stability Test 5mins fréquence stock + ventilateurs profil automatique

 

Benchmark CPU

Configuration par défaut: paramètres automatique.

Overclocking automatique: outil overclocking activé (si disponible).

Overclocking manuel: fréquence maximale atteignable stable le temps des benchmarks (watercooling pour les cartes mèers dédiées).

Software 

 SuperPI 1Mo
 wPrime 1024
 Cinebench
 PCMark 2011
 7Zip
 Truecrypt
 UCBench
 X264 Benchmark
 

Champs d'applications: 

 Calculs intensifs
 Bureautique et Multimédia
 Traitement de fichiers
 3D

 

wPrime 1024

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wPrime 1024 est similaire à Super Pi mais calcule cette fois une fonction mathématique. wPrime est multi threads mais exploite rarement tout le potentiel des processeurs les plus puissants. Le résultat étant donné en secondes, le résultat le plus petit est le meilleur.

wprime

La Z97 Pro fait légèrement moins bien que la MSI avec un peu moins de 15s d'écart car elle respecte scrupuleusement les fréquences constructeurs.

 

UCBenchmark

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UCBench ou UnRAR-Crack Benchmark comme son nom l’indique tente de retrouver le mot de passe d’un fichier archivé au format RAR. Le score donné représente le nombre de possibilités exécutées par seconde et il est capable de tirer parti des instructions liées à l’encryption intégrées dans les processeurs.

 ucbench

Sous UCBench nous pouvons déclarer l'égalité avec pratiquement 1000points.

 

ScienceMark

shoot_sciencemark

Ce dernier logiciel de calcul brut se spécialise dans les domaines scientifiques comme les opérations sur les matrices ou sur les molécules. Les résultats sont donnés sous forme de scores.

sciencemark

La Z97 Pro laisse l'avantage avec pourtant près de 2880 points sous ScienceMark.

7Zip

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7Zip est le meilleur logiciel de benchmark concernant la compression de données. Il est multi thread et ses résultats sont exprimés en MIPS (opérations par seconde).

7zip

Cette fois la tendance s'inverse sous 7Zip ou la Z97 Pro s'approche des 24 000 MIPS.

 

Aida64

 

aida-memoryNous utilisons Aida64 pour mesurer la bande passante de la mémoire vive.

aida

La bande passante mémoire a peu d'impact dans les performances réelles et la Z97 Pro optimise très bien ce composant.

 

 

PassMark

shoot_passmark

 PassMark est un benchmark généraliste mesurant les performances générales d'une machine. Le résultat est exprimé sous la forme de score.

passmark

Il semble que la Z97 Pro ne se laissera plus battre en prenant la première place avec Passmark.

 

Cinebench

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Cinebench est l’un des tests les plus intéressants de notre panel car il compte parmi les rares à exploiter à 100% la puissance des CPU.

cinebench

Les deux cartes sont pour ainsi dire à égalité.

 

X264 Benchmark

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X264 Benchmark encode une vidéo au célèbre format X264 très lourd en puissance de calcul. Il se déroule selon deux passes. La première analyse la vidéo et la seconde procède à l’encodage proprement dit.

x264

 Sur la première passe la Z97-I Plus prend bel et bien l'avantage mais l'écart est insignifiant sur la deuxième passe.

 Nous mesurons les débits entre la carte mère et notre SSD témoin.

sata

Les débits séquentiels sont concordants avec plus de 450Mo/s en lecture et 230Mo/s en écriture.

 

sata2

 Le contrôleur ASMedia est pour ne pas changer moins rapide que le chipset principal avec une différence de 100Mo/s en lecture.

 

usb

 Avec pratiquement 200Mo/s en écriture et 250Mo/s en lecture la Z97 Pro offre de très bons débits en USB 3.0.

 

lan

 Depuis plusieurs générations de contrôleurs réseaux, les débits ne varient pas avec plus de 110Mo/s.

 

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 Une solution audio embarquée moderne se doit de dépasser les 90dB de plage dynamique et c'est le cas pour la Z97 Pro.

 

son2 Idéalement la dostorsion doit être inférieure à 0.01% ce qui est largement le cas pour notre carte de test.

 

Spectrum

La Z97 Pro est probablement le modèle qui s'approche le plus d'une réponse en fréquence parfaite. Les deux canaux sont quasi identiques et les fluctuations sont vraiment faibles.

Nous profitions du test de la carte mère pour approfondir les possibilités d’overclocking des processeurs Intel Haswell.

Il est impératif de garder à l’esprit qu’un paramétrage inadapté peut entraîner une instabilité de la machine ou pire, altérer les composants. Il faut donc adapter le système de refroidissement en conséquence.

La grande nouveauté des processeurs Intel Haswell est d’intégrer un contrôleur de tension dénommé FIVR. Il est chargé d’alimenter indépendamment les coeurs, la mémoire cache, le bus Ring, l’agent DMI et l’IGP entre autres.

Intel a fait appel à un tel contrôleur dans le but de maîtriser la consommation électrique et surtout d’atteindre des valeurs très basses au repos.

oc

En mode automatique, la carte donnant accès à 4.3GHz. Cette augmentation est plutôt timide car les cartes Asus en Z87 arrivaient à 4.6GHz.

 

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En s'approchant des 9 points, la Z97 Pro se montre encore plus convaincante.

 

oc_pi

 SuperPi gagne pratiquement une seconde et passe ainsi sous les 9 secondes.

 

oc_uc

 UCBench dépasse les 1000 points.

 

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 Et enfin X264Benchmark n'apprécie pas vraiment la montée en fréquence car les performances diminuent.

 

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Les gains sont plutôt limités pour une carte ATX en OC car ils n'atteignent pas les 10% dans les meilleurs cas.

 Nous démarrons notre série de mesures en surveillant la température du processeur.

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La Z97 Pro permet à notre i7 4770K de conserver une fréquence parfaitement stable et si elle annonce 4.3GHz, nous relevons 4.1GHz car les 4 coeurs sont sollicités.

 temp2

 La carte mère dépasse à peine les 1.05V à fréquence de base et devient parfaitement rectiligne à 1.17V en overclocking automatique 1.4GHz.

 

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La Z97 Pro permet à notre processeur de conserver des températures plus que convenables équipé du Noctua NH-D15 avec un peu plus de 65°C à fréquence de base et dépasse occasionellement les 80°C en overclocking automatique.

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 La sonde de la carte mère indique des valeurs basses avec moins de 38°C.

 

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Les chipset Intel Z97 oscille entre 45°C et 48°C.

 

temp6

La sonde proche des étages d'alimentation indique entre 39°C et 42°C.

 

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 Si à fréquence de base le processeur se contente de 1000RPM, en overclocking il atteint le régime maximum avec 1500RPM.

 

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Nous regroupons les deux ventilateurs en un unique graphique car leur comportement est symétrique. Le second CPU Fan est identique au premier et celui du châssis reste linéaire.

Tout comme la Z97-I Plus, la carte mère Asus Z97 Pro compte parmi les rares modèles à être réellement convaincants.

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Même si nous aurions apprécié d'avantage profiter de tout le potentiel de la Z97 Pro grâce à un processeur Intel “Devyl's Canyon”, nous avons pu obtenir d'excellentes prestations avec l'i7 4770K.

Profitant d'une esthétique de premier ordre, la Z97 Pro marque un réel progrès par rapport à la génération précédente Z87.

Dans nos rêves les plus fous nous espérons encore une révision de l'ancestrale norme ATX qui permettrait d'oublier enfin des connecteurs âgés de plus de dix ans. D'ici la, cette toute dernière carte mère Asus s'approche toujours un peu plus de la perfection.

A défaut de connecteurs intégralement coudés, leur intégration est bien pensée et permet une installation simplifiée à l'extrême.

Concernant l'overclocking automatisé, la Z97 Pro nous a semblé un peu timide avec 4.3 GHz alors que notre processeur de référence supporte 300MHz de plus très facilement.

Ce modèle Pro se montre comme excellent compromis entre la Z97-A moins fournie en connectiques, alimentation, audio et la version Deluxe “Toutes options” mais au tarif proportionnel.

Disponible à moins de cent soixante dix euros, la carte mère Asus Z97 Pro est la meilleure alternative que nous ayons pu tester en plateforme 1150 dans sa gamme.

Prête pour supporter les périphériques de stockage internes fonctionnant à 10GB/s, la Z97 Pro bénéficie de sérieuses capacités d'évolution et de performances au rendez-vous afin de composer une machine puissante adaptée à tous les besoins.

fleche Une esthétique plus que convaincante
flecheUne valeur sûre qui deviendra à son tour une référence incontournable

 fleche Peu de rélles innovations par rapport à la version Z87
 fleche Overclocking automatique timide

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