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Le Z97 et H97 et les cartes mères des partenaires

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Le nouveau chipset d'Intel est officiellement disponible depuis presque une semaine, il y a donc eu le défilé habituel des cartes des différents constructeurs. Si le chipset Z97/H97 apporte finalement peu de nouveautés, ce n'est pas le cas des nouvelles cartes mères utilisant ces chipsets. A peu près tous les constructeurs ont amélioré leurs technologies propriétaires, peaufiner les détails. Bref, ce sont des cartes mieux équipées et mieux finies.

On commence par ordre alphabétique avec Asrock. Le constructeur Taïwannais démarre uniquement sur le Z97 avec 6 cartes mères. Comme à l'accoutumée, nous retrouvons les Extreme 4, Extreme 6, Fatal1ty Killer et OC Formula. 

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Les deux Z97 Extreme 4 et Extreme 6 sont quasi identiques de visu. Les deux cartes sont au format ATX, elles regroupent trois ports PCI-E x16, un circuit de VRM à 12 phases, le chip son Asrock Purity Sound 2. La différence vient de la connectique. Sur La Z97 Extreme6, il y a 2 ports SATA supplémentaires ainsi qu'un deuxième port ethernet GigabitAsrock_Fatal1ty_Z97X_Killerm

Ensuite, on passe sur la gamme Fatal1ty (la gamme gaming d'Asrock) avec les Fatal1ty Z97 Killer et Fatal1ty Z97X Killer. Idem que sur les deux précédentes cartes mères, la différence se fait sur la connectique avec un troisième port PCI-E x16, un port SATA-Express, des ports SATA à 90° et un radiateur supplémentaire pour la Fatal1ty Z97X. Le nom de killer vient évidemment de la puce réseau Killer NIC qui est plus adaptée que la puce Intel pour ce qui est petits paquets, et donc le gaming.Asrock_Z97-OC-Formula

On passe maintenant à la carte dédiée à l'overclocking, la Z97M Formula. Au format ATX, elle dispose de deux 8 broches EPS, quatre ports PCI-E x16, plusieurs points de mesures, un chip son Purity Sound 2 et un circuit VRM à 12 phases.Asrock_Z97E-ITXacm

La dernière carte du constructeur est une Mini-ITX : la Z97E-ITX/ac. Comme son nom l'indique elle embarque une connectivité Wi-Fi à la norme 802.11ac. Elle possède tout de même 4 ports SATA3 et 6 phases VRM. Vu l'encombrement réduit, il n'y a pas de place pour du SATA Express ni pour un port M.2.

Asus passe en deuxième position dans cet article avec pas moins de 20 cartes, il en faut pour tous les goûts et surtout tous les prix ! On a de l'OC, de l'entrée de gamme, du milieu de gamme, du gaming avec les ROG, du H97 aussi, mais seulement dans les cartes standards. La gamme grand public accueille 13 cartes, de l'ATX, du Micro-ATX et aussi du Mini-ITX.Asus_z97_Deluxe

La Z97 Deluxe fera office de fer de lance dans la gamme grand public. Elle dispose de 10 ports SATA 6Gb/s, 2 ports SATA Express, Wi-Fi+ Bluetooth 4.0 intégré, un emplacement M.2, 3 ports PCI-E x16 3.0 et 4 PCI-E x1. Le prix de la Z97 Deluxe est de 239€, mais il existe une version Z97 Deluxe NFC & WLC qui ajoute, comme son nom l'indique, le NFC mais aussi un port de charge sans fil compatible Qi, qui fait grimper la facture à 359€.

 Asus_z97_Maximus_VII_Ranger

Toute la gamme ROG fait l'impasse sur le SATA Express mais ajoute le M.2. Le système audio SupremeFX est de la partie avec ses 8 canaux.

La petite surprise d'Asus vient de la Maximus VII Ranger qui fait son apparition dans la gamme ROG. Au format ATX, elle a pour but d'abaisser le ticket d'entrée de la gamme ROG. On perd seulement quelques fonctionnalités d'overclocking ainsi que deux ports SATA qui étaient offerts par un contrôleur aditionnel.

Ticket d'entrée à 149€, ce qui est une vrai bonne nouvelle.

asus_Z97_Sabertooth_Mark_1

La série TUF (The Ultimate Force) passe elle aussi au Z97, Sabertooth comme Gryphon.

Dans la série Sabertooth, on retrouve le look militaire sombre, avec ou sans l'Armor (Sabertooth Z97 Mark2 sans Armor). Elles possèdent des technologies propres comme le Thermal Radar qui ajuste en temps réel la ventilation en fonction de la température des composants critiques. Certaines arborent le TUF Fortifier (backplate pour carte mère) qui est surmonté de l'Armor, une seconde peau avec un ventilateur soufflant à l'intérieur pour refroidir les composants efficacement.Asus_GRYPHON-Z97_1

La Gryphon est aussi de la partie, revisitée pour le Z97. Du côté des évolutions, on notera l'apparition d'un port DisplayPort. Pas de M.2, pas de SATA Express non plus.

Petit tour d'horizon chez Biostar qui ne propose qu'une seule carte mère en Z97, la Hi-Fi Z97WE.b20140505_1

Cette carte vise en effet le son haute définition avec sa solution Puro Hi-Fi qui comprend une puce Realtek ALC892 capable de délivrer le son sur 8 canaux. La partie son est isolée du reste du PCB de la carte mère. De même que la puce son est recouverte d'une plaque métallique pour l'isoler encore plus des perturbations extérieures.

Le reste de la carte mère est dans la norme avec 2 ports PCI-E x16, 2 ports PCI 2.0 x1 et 2 ports PCI. La carte de Biostar possède également 2 ports Ethernet Gigabit pouvant être couplé pour offrir une bande passante théorique doublée. Côté stockage, on dispose de 6 connecteurs SATA 6Gb/s, 4ports USB 3.0 et 2 ports USB 2.0. Comme toute carte en Z97, la Hi-Fi Z97WE ajoute le port M.2 quasi obligatoire, seule réelle nouveauté.

EVGA n'a pas raté le lancement du Z97. Le constructeur se pare de 3 modèles : Z97 Cassified (E-ATX), Z97 FTW (ATX) et enfin Z97 Ztinger Core 3D (Mini-ITX).

 EVGA_z97_classified  EVGA_Z97_FTW

Par rapport aux cartes en Z87, il n'y a pas grand chose de nouveau à se mettre sous la dent, hormis le design extérieur des cartes qui a été revu… On reste pratiquement sur le même équipement que les cartes mères Z87 du constructeur.EVGA_Z97_Stinger_Core3D

Hormis la Z97 Stinger Core 3D qui se voit dépouiller de plusieurs fonctions, on conserve les fonctionnalités déjà connues comme une quantité accrue d'or pour une qualité de signal optimale, un afficheur de température CPU à même la carte mère, la désactivation des ports PCI-E via un switch, le double ou triple BIOS, … 

Et la palme du nombre de cartes mères annoncées au lancement est attribuée à …. Gigabyte ! 34 modèles parus dans le communiqué de presse, ça en fait du choix !10198_big

Les cartes mères de Gigabyte s'articulent autour de 4 gammes : G1, Ultra Durable, SOC et Black Edition. A Partir de là, on a de tout et de rien : 3 puces différentes pour le réseau (realtek, intel ou le chip Killer de Qualcomm). Du côté du son, c'est pareil et dans une même gamme on retrouve du Realtek ALC 1150, du 887 ou encore du Creative (Sound Core 3D pour les cartes haut de gamme) 10336_big

La gamme gaming de Gigabyte se nomme G1.Gaming et elle comprend, contrairement aux autres constructeurs, aussi bien du Z97 que du H97. Elle a l'avantage de donner aux joueurs un son riche et puissant via la solution AMP-UP de Gigabyte qui comprend une puce Sound Core 3D de Creative mais aussi des composants de haute qualité.

Décidément tout le monde pense que Gamer = rouge, que ce soit Asus, MSI ou Gigabyte, c'est identique. Même les G1.Sniper qui avait un vert flashy passent au rouge.10302_big

Les cartes dédiées à l'overclocking passent à l'orange et noir. Seules deux références quasi-identiques prennent place au sein de cette gamme. La GA-Z97X SOC et la GA-Z97X SOC Force. Gigabyte_GA-Z79X-SOC_boutons

Elles comportent un nombre de boutons à même la carte mères plutôt impressionnant comme en témoigne l'image ci-dessus.10299_big

La dernière gamme du constructeur se nomme Black Edition. Elle comporte 3 cartes mères. Mis à part le look, rien ne change aux composants par rapport à leur jumelle des autres gammes. Le noir est principalement utilisé et le constructeur assure que ces cartes ont passé un test plus rigoureux en sortie de chaîne de fabrication de sorte qu'elles sont bien plus fiables.

Chez MSI, il y a trois gammes qui se départagent comme ceci : Classic, Gaming et OC. Dans ces trois gammes, sont regroupées pas moins de 26 cartes mères. Toutes possèdent des composants de type Military Class IV qui assurent longévité et tenue des performances. Le logiciel Command Center est également inclus, un outil de monitoring et d'overclocking assez complet avec la possibilité de créer un RAMdisk, créer plusieurs profils, gérer la ventilation façon Afterburner, … 

Seules les cartes classiques utilisent du Z97 et H97, pour le reste c'est du Z97 !MSI_Z97_S_SLI

On commence avec les cartes de la gamme Classic. Elle reprennent le design Bleu/noir déjà existant dans les cartes classiques à base de Z87/H87/B85/H81. Rien de spécial a dire ici mis à part qu'on en a pour toutes les bourses : H97, Z97,  support du 3-way SLi, SATA Express, port M.2, Mini-ITX, micro-ATX, …

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Chez MSI, les cartes gaming sont obligatoirement munies de radiateurs en forme de griffe de dragon, d'une puce LAN Killer E2200 et d'un système Audio Boost 2 pour le son (Creative Sound Blaster Cinema 2). Le panneau d'entrées/sorties bénéficie d'une finition hors pair avec une robe noire mat et un système bloquant les ondes. Cela va simplifier le travail des moddeurs !

Le BIOS a été revue et simplifié pour l'utilisateur mais dispose aussi de nombreuses fonctions d'économies d'énergie comme la désactivation de certaines parties de la cartes comme les puces gérant l'USB, le SATA ou même les ventilateurs, de quoi économiser selon MSI jusqu'à 29% sur la consommation de la carte. MSI ajoute également deux USB Redrivers sur les headers USB 3.0 pour améliorer la qualité du signal sur les longs câbles.

On retrouve également le logiciel Live Update, mais dans sa version 6, qui téléchargera les derniers pilotes de la carte mère en un seul clic. MSI_Z97_GAMING_9

La petite surprise de MSI, c'est la Z97 Gaming 9 AC, une carte haut de gamme gaming où le constructeur n'a fait aucune concession pour la munir du meilleur équipement pour le joueur. Le système audio évolue vers le Xtreme Audio DAC, avec un processeur dédié C-Media CM6631 High-definition Audio Processor intégré à même la carte (alors que l'on retrouve cette puce habituellement dans des cartes dédiées comme la Xonar Essence d'Asus). Bien évidemment, cette puce est accompagnée de ce qui se fait de mieux en condensateurs, convertisseurs digital/analogique,… Et même un bouclier intégral au dessus du circuit audio. 

Cette carte est aussi équipée d'un système Wi-Fi à la norme 802.11ac ainsi que du Bluetooth 4.0MSI_Z97_XPOWER_AC

Du côté des cartes mères pour l'overclocking, le choix est plus simple puisqu'il est question de seulement 3 cartes. La MPOWER, la MPOWER MAX AC et la XPOWER AC (le suffixe AC est lié à la présence d'une puce Wi-Fi gérant le sans fil à la norme 802.11ac et aussi du Bluetooth 4.0).

Les deux dernières bénéficient d'un radiateur compatible watercooling pour soulager l'étage d'alimentation de la carte. La XPower AC bénéficie d'un traitement de faveur : Avec le changement d'Intel pour de la pâte thermique en lieu et place d'une feuille metallique superconductrice qui épouse le die et l'IHS, MSI a jugé bon de s'aventurer et d'aider les overclockeurs en ajoutant un nouveau système d'attache pour le processeur, une fois l'IHS enlevé. La carte haut de gamme pour OC de MSI comprend également en bundle un stand pour ventilateur positionné juste à côté des barrettes mémoire.OC_essentials

Avec ses cartes MPOWER et XPOWER en Z97, MSI inaugure la fonction Slow Mode, c'est un petit switch qui bridera le ratio CPU et le Vcore, très pratique quand on veut booter sur Windows. Il suffit de placer le switch Slow Mode sur Off une fois arrivé sur le bureau et on retrouve le Ratio et le Vcore enregistré précédemment.

De même que les overclockeurs pourront utiliser désormais 3 voltmètres, MSI ajoute plusieurs points de mesure pour monitorer au mieux l'overclocking.

Le BIOS a subi beaucoup de changement par rapport au retours des utilisateurs. Le constructeur a donc remanié son BIOS pour donner accès à de nouvelles fonctions comme le Memory Try It, qui essayera tous les Timing et fréquences pour trouver pour vous l'idéal. Il existe également une fonction pour l'overclocking extreme qui permet de désactiver certaines fonctions non essentielle pour l'overcloking (audio, USB, …). Trois modes sont présent, Défault, Normal ou Extreme.

MSI ajoute un écran de visualisation des paramètres qui ont été changé, de ce fait, vous pouvez vérifier en un clin d'oeil ce qui a été modifié.

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