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Gigabyte GA-Z97X-UD7 TH

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Gigabyte s’invite dans la catégorie des cartes mères haut de gamme équipées d’un chipset Intel Z97 et ce modèle est référencé GA-Z97X-UD7 TH.

Elle a été conçue dans le but d’offrir les dernières technologies tout en conservant des niveaux de performances et de fiabilité élevés.

La GA-Z97X-UD7 TH accepte les processeurs Intel de quatrième et cinquième génération via son socket 1150 comme par exemple l’Intel Core i7 4790K.

Son chipset Intel Z97 autorise six ports SATA 6Gbps dont les tout récents connecteurs M.2 évolution du mSATA et le SATA Express dont les débits passent à 10Gbps. Cette puce gère également six ports USB 3.0.

La principale distinction de ce modèle est le support du Thunderbolt 2 offrant une bande passante de 20Gbps. Pour rappel cette technologie accepte tant les supports de stockage externes comme les écrans.

La GA-Z97X-UD7 TH est compatible avec les solutions multi GPU Tri SLI et CrossFireX.

La marque a choisi une puce audio très populaire : l’ALC1150 de Realtek auquel est greffé un ampli pour casque compatible 600ohms.

Les composants dédiés à l’audio sont isolés sur le PCB afin de limiter les éventuelles perturbations électromagnétiques. De plus les canaux gauche et droit sont isolés et séparés par une couche distincte de la carte.

Concernant le réseau, elle reprend l’immanquable Intel I218-V accompagné d’une suite logicielle cFos supportant la qualité de service.

Afin de profiter de tout le potentiel des composants installés sur la GA-Z97X-UD7 TH, des applications ont été spécifiquement développées.

La suite APP Center prend en charge les habituels outils d’overclocking, de gestion des ventilateurs auxquels la marque ajoute des fonctionnalités Cloud permettant aux utilisateurs d’accéder à leurs données et à leur machine depuis l’extérieur.

Le Dual BIOS limitera tout risque de manipulations accidentelles et les ports USB et LAN sont munis de protections contre les surtensions.

A noter que le PCB a le droit à un traitement spécifique limitant les risques de courts circuits.

La marque indique également faire la part belle au refroidissement grâce à des dissipateurs couvrant les étages d’alimentation et le chipset. Si ceux équipant la génération précédente n’avaient pas su nous convaincre, ces nouvelles versions profitent d’une finition largement améliorée.

Enfin la GA-Z97X-UD7 TH est équipée de nombreux connecteurs pour ventilateurs dont l’OPT Fan optimisé pour les pompes de systèmes de refroidissement par eau.

Les cartes mère Gigabyte Gaming sont passées du vert au rouge. Celles de la catégorie classique optent pour le jaune même si la dominante est clairement noire.

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La GA-Z97X-UD7 TH tente ainsi de se démarquer de la concurrence afin d’être instantanément reconnaissable. Un examen minutieux de la carte résulte à un constat sans équivoque. La qualité de fabrication est des plus satisfaisantes et compte parmi les meilleures disponibles sur le marché.

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Une première approche laisse transparaitre un PCB très chargé en composants. Le schéma est ultra classique. Le socket est encadré en haut et à gauche des huit phases d’alimentation. Ils sont équipés de dissipateurs thermiques connectés par un heatpipe.

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A droite du socket, figurent les quatre ports DIMM acceptant jusqu’à 32GB de RAM cadencés à un maximum de 3200MHz.

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Dans la seconde moitié basse de la carte, l’audio occupe une place conséquente. La puce Realtek ALC1150 n’a pas le droit à un quelconque blindage comme ce fût le cas sur la version gaming. Dans la même optique, les condensateurs Nichicon sont remplacés par des versions Black 10K.

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Ensuite viennent les six ports PCI Express dont trois sont au format 16X. Ils peuvent fonctionner en 8x/8x/8x s’ils sont utilisés simultanément.

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Le panneau arrière est équipé toutes options avec six ports USB 3.0, trois sorties vidéo (VGA, DVI et HDMI), deux mini DisplayPort Thunderbolt 2, un Ethernet ainsi que les six mini jack audio.

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La partie stockage interne regroupant huit ports SATA est malheureusement asymétrique. Alors que l’intégralité de la connectique de la GA-Z97X-UD7 TH est de qualité, celle-ci est bien moins réussie. L’alimentation des ports PCI Express peut être renforcée et stabilisée grâce à la présence d’un connecteur de type disque dur.

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Les quelques switchs placés aux abords des ports mémoires prennent place arbitrairement en fonction de l’espace disponible. Le format E-ATX n’aurait pas été un luxe pour cette GA-Z97X-UD7 TH.

Le BIOS de la GA-Z97X-UD7 TH étant similaire à celui de la GA-Z87X-UD7 TH, nous reprenons la section dédiée.

 

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L'organisation des menus reste toutefois identique avec de fortes possibilités de personnalisation. Le premier onglet est totalement modifiable pour accueillir les raccourcis vers les options souhaitées par les utilisateurs.

Par défaut, on retrouve les options les plus courantes liées à l'overclocking. comme le bus BCLK, le coefficient du CPU, de la mémoire et les tension du Vcore, de la RAM et du PCH.

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L'onglet Performance se dédie sans surprise à l'overclocking pur et dur. Sept sections très riches se partagent les très nombreuses options.

Le premier regroupe les fréquences du processeur mais aussi l'IGP (contrôleur graphique intégré) et de la RAM.

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Un bouton “Advanced CPU Core Settings” permet d'entrer dans les entrailles même de la puce. Ici chaque coeur est personnalisable et on aura accès au PLL, à l'Uncore et aux limites de consommation électrique.

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Le menu Mémoire se détaille davantage par rapport à la page d'accueil avec le coefficient, la gestion des profils XMP, la tension et un bouton ouvrant l'accès aux timings.

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Le menu Voltage regroupe toutes les tension qu'il faudra manipuler avec prudence car les plages sont extrêmement larges.

Quatre catégories affinent leur organisation: Power Settings, CPU, Chipset et DRAM.

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Le premier sera probablement incontournable car on y retrouve le fameux VRIN, autrement dit le contrôleur de tension intégré au CPU.

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La catégorie CPU sera surement la plus visitée car elle concerne le Vocre, le Ring, l'IGP, le System Agent et les I/O.

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L'onglet “PC Health” reprend les alertes des ventilateurs et la configuration de leur rythme.

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La partie Status reprend quelques brèves informations sur l'état de la machine.

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Passons de suite au menu Périphériques dans lequel se situent les paramètres des contrôleurs intégrés tels que l'audio, l'USB et le réseau.

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L'onglet SATA autorise l'activation du RAID et du support Hot-Plug.

Les applications livrées avec la GA-Z97X-UD7 TH étant identiques à la G1.Sniper 5, nous reprenons la section les concernant.

 

EasyTune est l’application incontournable fournie avec la carte. Elle est conçue pour overclocker principalement le processeur.

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La version livrée avec la génération des sockets 1155 commençait à prendre de l’âge et Gigabyte a entamé d’énormes efforts afin de proposer une application moderne.

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L’interface est fort bien pensée et parfaitement lisible. Les menus sont cette fois placés sur un menu vertical.

Le premier récapitule toutes les informations de la carte.

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Smart Quick Boost prouve une nouvelle fois la volonté de Gigabyte d’offrir des outils automatisés qui facilitent grandement l’overclocking et rendant cette pratique parfois dangereuse accessible aux néophytes.

Divers profils sont proposés soit pour augmenter les performances soit pour réaliser des gains en termes de consommation énergétique.

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Le bouton avancé reprend l’intégralité des paramètres des bus, des cœurs, de l’igp, des tensions et même des timing mémoire.

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La section ventilation reprend le même principe. Les utilisateurs pourront laisser la carte mère gérer en autonomie le refroidissement de la machine.

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L’onglet avancé est bien plus parlant que les options du BIOS. Une large courbe disposant de six points de paramétrage sont disponibles pour établir le comportement le plus précis possible.
Six ventilateurs peuvent ainsi être personnalisés.

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Des alertes sont intégrées afin de prévenir les utilisateurs en cas de panne ou de températures trop élevées.

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wPrime 1024

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wPrime 1024 est similaire à Super Pi mais calcule cette fois une fonction mathématique. wPrime est multi threads mais exploite rarement tout le potentiel des processeurs les plus puissants. Le résultat étant donné en secondes, le résultat le plus petit est le meilleur.

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La Z97X-UD7 TH gagne 10s par rapport à la Asus.

 

UCBenchmark

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UCBench ou UnRAR-Crack Benchmark comme son nom l’indique tente de retrouver le mot de passe d’un fichier archivé au format RAR. Le score donné représente le nombre de possibilités exécutées par seconde et il est capable de tirer parti des instructions liées à l’encryption intégrées dans les processeurs.

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Un seul point sépare les deux cartes.

 

ScienceMark

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Ce dernier logiciel de calcul brut se spécialise dans les domaines scientifiques comme les opérations sur les matrices ou sur les molécules. Les résultats sont donnés sous forme de scores.

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La Gigabyte Z97X-UD7 TH se laisse distancer de 10 points.

7Zip

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7Zip est le meilleur logiciel de benchmark concernant la compression de données. Il est multi thread et ses résultats sont exprimés en MIPS (opérations par seconde).

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La Z97X-UD7 TH gagne presque 500 points.

 

Aida64

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Nous utilisons Aida64 pour mesurer la bande passante de la mémoire vive.

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La Z97X-UD7 TH dépasse les 27000Mo/s de bande passante mémoire.

 

 

PassMark

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 PassMark est un benchmark généraliste mesurant les performances générales d'une machine. Le résultat est exprimé sous la forme de score.

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La Z97X-UD7 TH est en peu en dessous de la Asus.

 

Cinebench

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Cinebench est l’un des tests les plus intéressants de notre panel car il compte parmi les rares à exploiter à 100% la puissance des CPU.

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 La Gigabyte Z97X-UD7 TH est à égalité avec la Asus.

 

X264 Benchmark

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X264 Benchmark encode une vidéo au célèbre format X264 très lourd en puissance de calcul. Il se déroule selon deux passes. La première analyse la vidéo et la seconde procède à l’encodage proprement dit.

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Aucune différence notable avec la Asus.

 

Le contrôleur son Creative figure parmi les plus réputés et nos attentes sont donc très élevées.

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Au dessus de 90dB les résultats sont satisfaisants.

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Pour être de qualité Hifi, le contrôleur son doit être capable d'assurer moins de 0.01% de distorsion.

Spectrum

Comme toujours pour les puces Realtek, la linéarité de la courbe est correcte mais pas parfaite et une séparation demeure entre les canaux gauche et droit.

 

LAN

Nous mesurons d'abord les débits de l'interface Qualcomm.

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Désormais n'importe quel contrôleur réseau intégré dépasse les 110Mo/s.

 

Stockage

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Notre SSD de référence atteint des débits conformes à ses maximales avec 535Mo/s en lecture et 280Mo/s en écriture.

La Gigabyte GA-Z97X-UD7 TH est une carte mère haut de gamme qui se différencie de la concurrence principalement par ses interfaces Thunderbolt 2 offrant une bande passante de 20Gbps.

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Sa qualité de fabrication est convaincante même si sur le point de la conception, le positionnement des différents composants aurait pu être plus homogène. Certaines bobines ou contrôleurs se retrouvent entre les ports PCI Express et l’espace à droite des ports RAM semble surchargé.

La Gigabyte GA-Z97X-UD7 TH aurait probablement gagné à privilégier le format E-ATX. Ainsi l’espace disponible plus important aurait permis un résultat plus abouti.

Toutefois cette nouvelle carte mère a aussi su faire preuve de performances à l’aide de notre processeur de test, l’Intel Core i7 4790K.

Côté fonctionnalités, à part son support du Thunderbolt 2, la Gigabyte GA-Z97X-UD7 TH reprend des caractéristiques très classiques. Les joueurs avancés pourront opter pour une solution bi-gpu et l’audio comme le réseau demeurent satisfaisants.

Au-delà de ces agréments, la Gigabyte GA-Z97X-UD7 TH ne se distingue pas suffisamment des autres modèles de la marque dans des gammes inférieures.

Disponible à 240 euros, elle intéressera surtout les utilisateurs exigeant des ports Thunderbolt 2.

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