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Overclocker Skylake avec la carte mère ASRock Z170 OC Formula

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Overclocker le processeur d’un PC semble être une activité qui semble revenir sur les devants de la scène même si  la course s’oriente vers la baisse de la consommation. Cette pratique conserve tout son intérêt notamment grâce à une carte : l’ASRock Z170 OC Formula.

La version X99  était bien évidemment passée sur notre banc de test et nous nous devions de découvrir tout le potentiel de cette version Z170.

L’ASRock Z170 OC Formula est un modèle dédié aux derniers  processeurs d’intel à savoir ceux reposant sur un socket 1151. Ils comptent parmi les rares à être gravés en quatorze nanomètres tout comme les Broadwell.

Si certains Intel Core i5 et i7 en socket 1150 sont également overclockables, les gains en termes de puissance de calcul sont moins intéressants. Ils permettent d’obtenir dans les meilleurs des cas d’être trente pour cent plus rapides à condition d’augmenter fortement la tension et d’exiger un système de refroidissement extrêmement performant.

Toutes les cartes mères dotées d’un chipset Intel Z170 sont capables d’overclocker les processeurs Skylake à des fréquences similaires mais rares sont celles à proposer de nombreux équipements simplifiant la montée en fréquence. L’ASRock Z170 OC Formula est probablement la meilleure sur ce terrain.

Les nombreux boutons situés à même le PCB évitent d’avoir recours au BIOS ou à Windows et permettent d’intervenir tant sur les coefficients du CPU, du cache, de la tension et sur le BCLK.

Avec ses douze phases d’alimentation capables de fournir 1300 watts, l’ASRock Z170 OC Formula peut subir les pires assauts sous LN2. Mais ce système étant ponctuel, le refroidissement air reste plus adapté à un overclocking perpétuel.

L’ ASRock Z170 OC Formula accepte la mesure des tensions directement sur la carte à l’aide d’un voltmètre et les boutons Power/Reset ou Clear CMOS sont totalement indispensables.

Si l’overclocking est très souvent orienté sur le CPU, d’autres composants peuvent également être surcadencés comme la mémoire ou la carte graphique. Mais en pratique les gains sont faibles et donc moins intéressants au quotidien.

A noter que l'ASRock Z170 OC Formula a obtenu le record mondial d'augmentation de fréquence sur la RAM en DDR4.

La configuration de l’overclocking peut être effectuée soit par le BIOS soit directement sous Windows. La démarche n’a pas changé depuis des années. Il suffit d’augmenter les coefficients progressivement puis de tester la stabilité du PC en poussant le CPU à pleine charge.

Si des plantages apparaissent, augmenter la tension devient nécessaire. Il convient également de surveiller précisément les températures. Bien que l’ensemble des spécialistes recommandent de ne pas dépasser les 80°C, les processeurs peuvent supporter 100°C sans véritable risque de détérioration.

Dans le cadre de l’overclocking du processeur Intel Core i5 6600K sur une ASRock Z170 OC Formula, nous avons simplement sélectionné le profil souhaité intégré dans le BIOS de la carte.

Nous avons eu recours au système de refroidissement Noctua NH-D15 qui conserve son titre de référence en termes de rapport performance silence prix.

Il est impératif de garder à l’esprit qu’un paramétrage inadapté peut entraîner une instabilité de la machine ou pire, altérer les composants. Il faut donc adapter le système de refroidissement en conséquence.

La grande nouveauté des processeurs Intel Skylake est de reléguer le contrôle de la tension aux VRM de la carte mère. Or dans les générations précédentes, le FIVR était directement implémenté dans le die du CPU.

Intel a fait appel à un tel contrôleur dans le but de maîtriser la consommation électrique et surtout d’atteindre des valeurs très basses au repos.

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Si les versions Desktop 1150 des processeurs Intel Haswell nous ont laissé sur notre faim en termes d'overclocking, l'i5 6600K a davantage su répondre à nos attentes. En deux clics de souris, notre processeur de test est passé à 4600MHz de façon totalement stable grâce aux profils directement intégrés dans le BIOS de la carte mère.

 

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 A fréquence de base l'i5 6600K reste proche des 10 secondes et il gagne pratiquement deux secondes à l'aide de notre overclocking manuel.

 

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 Les 1200 combinaisons par seconde sont dépassées pour notre CPU cadencé à 4600MHz. Les gains obtenus sont de l'ordre de 30%.

 

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 L'i5 600K confirme sous X264 Benchmark qu'il est en tout point indiqué pour les taches de calculs comme l'encodage vidéo. Avec plus de 50 FPS sur la deuxième passe de l'encodage, notre processeur de test n'en finit pas de nous surprendre.

 

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Certaines taches de calcul peuvent être 60% plus rapide mais en moyenne, les gains atteingent 30%. L'i5 6600K a un potentiel d'overclocking très correct.

L’ ASRock Z170 OC Formula nous aura permit de mesurer des gains élevés en termes de puissance de calcul de l’ordre de 30%. Plutôt que de vouloir atteindre les derniers retranchements de l’i5 6600K, nous avons préféré opter pour une configuration utilisable au quotidien qui apporte un réel intérêt.

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Si l’overclocking n’apporte rien s’il s’agit de surfer sur le net ou d’accomplir quelques travaux de bureautique, il prend tout son sens par exemple dans les taches les plus lourdes comme l’encodage vidéo ou le CPU permettra de gagner une heure sur une durée de trois heures.

Comme il est extrêmement simple à mettre en pratique, ne nécessite qu’un système de refroidissement adapté et n’engendre aucun risque sur la durée de vie des composants, les utilisateurs ont tout intérêt à franchir le cap.

Les néophytes devront cependant prendre le temps de maîtriser les notions de base de l’overclocking sous peine de terminer avec un PC refusant de démarrer. En surveillant les températures et la tension du processeur, la majorité des erreurs seront évitées.

Le plus important étant de faire preuve de méthode et de patience car vouloir bruler les étapes est rarement productif. C’est pourquoi les experts préfèrent passer de nombreuses heures à augmenter leur coefficient CPU pas à pas et leur tension par palier de 0.5V plutôt que de s’acharner sur 5GHz à 1.7V directement avec une probabilité de réussite proche du néant.

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