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Rencontrez les vrais chats qui ont inspiré le héros félin de Stray

Depuis qu’il a été annoncé pour la première fois en 2020, Stray a fait fondre le cœur des joueurs. Et ce, grâce à son héros improbable, un chat roux errant qui a fait d’une ville de science-fiction son terrain de jeu personnel. Les développeurs de jeux vidéo ayant généralement tendance à anthropomorphiser leurs personnages à fourrure, ici l’idée est d’incarner un chat ordinaire qui se déplace à quatre pattes et gratte les canapés semblait à la fois irrésistible et originale.

Il suffit de regarder la bande-annonce du prochain jeu indépendant pour comprendre qu’il a été développé par des amoureux des chats. C’est exactement le cas, puisque les développeurs de BlueTwelve Studio ont utilisé leurs propres chats comme points de référence directs pour le projet. En fait, le héros à fourrure du jeu est vaguement inspiré d’un chat errant de la vie réelle (bien qu’il soit beaucoup plus endormi).

La vie d’un vagabond

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Murtaugh

Visuellement parlant, la ressemblance entre Murtaugh et Stray, le héros fictif se remarque au premier coup d’œil. Murtaugh, âgé de huit ans, est un chat orange avec des moustaches blanches et une tache noire sur le nez.

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Mais les similitudes entre les deux chats ne sont pas seulement visuelles : Murtaugh était un chat errant qui a été sauvé par le producteur Swann Martin-Raget.

« Il a été trouvé par moi-même et mon colocataire de l’époque sous une voiture« , raconte Martin-Raget à Digital Trends. « Il était très, très jeune et pas blessé, mais assez sale. C’était un peu triste à voir. »

L’âge de Murtaugh au moment de son sauvetage est inconnu, bien que Martin-Raget dise qu’il ne semblait avoir que quelques mois à ce moment-là. Peu après, Murtaugh et un autre chat errant dont Martin-Raget s’occupait à l’époque ont été adoptés par Viv et Koola, cofondateurs de BlueTwelve. Cette adoption a coïncidé avec les premières étapes de la création de Stray.

« C’est le moment où ils ont commencé à travailler sur le projet, donc Murtaugh a été là à travailler avec eux depuis le tout début« , explique Martin-Raget. « Quand ils ont conçu le personnage principal du jeu, ils l’ont utilisé comme référence. Ce n’est pas une copie exacte, c’est vaguement basé sur Murtaugh, notamment en termes d’emploi du temps. Murtaugh passe beaucoup plus de temps à dormir que le chat du jeu« .

Lorsque Martin-Raget parle des chats du studio, il les décrit comme s’il s’agissait de collègues, plaisantant (ou peut-être très sérieusement) sur le fait que ce sont eux qui dirigent le spectacle.

Lorsque qu’on lui demande si l’équipe les a déjà amenés à des réunions importantes avec l’éditeur Annapurna Interactive, il me répond qu’ils n’avaient pas le choix. Si certains chats voulaient être au centre de l’attention, Murtaugh n’était pas aussi à l’aise.

« Murtaugh est une personnalité de type PDG : Il dort tous les jours et se plaint que la nourriture n’arrive pas à temps« , plaisante-t-il.

Espièglerie au bureau

Murtaugh est strictement un chat domestique, il n’a donc pas passé beaucoup de temps dans le studio de BlueTwelve pendant le développement du jeu. Cependant, le studio avait deux chats de bureau que les employés amenaient régulièrement. L’un d’eux est Jun, un chat noir que Martin-Raget décrit comme étant plutôt un cadre (« Il se promène de bureau en bureau en regardant ce que vous faites et en essayant de s’assurer que vous travaillez correctement« , dit Martin-Raget).

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Jun

Avoir des chats actifs autour du bureau tous les jours serait utile à l’équipe de plusieurs façons. Tout d’abord, cela a donné aux développeurs un point de référence rapide pour les comportements et autres détails que l’on peut voir en observant un chat dans son état naturel quotidien.

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Oscar

Par exemple, l’animateur principal du jeu a pris des vidéos de référence du deuxième chat du bureau, un sphinx nommé Oscar, sautant partout pour aider à reproduire les mouvements détaillés de l’animal dans le jeu.

Naturellement, les chats du bureau ont également apporté un certain chaos durant processus de développement. Cependant, Martin-Raget explique que même ces désagréments se sont avérés être des points de référence utiles au cours du processus de développement.

« Avoir des chats dans le bureau est vraiment un rappel constant de leur personnalité« , dit Martin-Raget. « Vous savez, quand ils marchent sur le bouton d’alimentation juste au moment où vous êtes sur le point de sauvegarder votre travail sur l’ordinateur, ou quand ils se mettent à chanter quand vous avez un appel important… Je pense que c’était un rappel constant de la façon dont ils peuvent être enjoués et de l’intérêt qu’il y aurait à avoir la personnalité des chats dans le jeu et à avoir quelques situations qui se moquent des habitants de la ville. »

Il n’exagère pas. Martin-Raget note qu’il a perdu un texte qu’il traduisait entre le français et l’anglais à cause d’un chat qui a éteint son ordinateur (« c’est drôle maintenant« ). Par mesure de protection contre les chats, les développeurs ont dû placer des barrières en carton sur leurs boutons d’alimentation pour éviter un désastre.

Groupe de discussion sur les félins

Les chats du bureau ont bien mérité leur place dans le studio. Martin-Raget note que leur présence a fourni aux développeurs un groupe de discussion étonnamment utile qui leur a permis de savoir si le jeu était sur la bonne voie.

« Un moment agréable que nous avons vécu au cours du développement, c’est lorsque les chats dans le bureau ont commencé à réagir à ce qui était sur nos écrans« , dit Martin-Raget. « Avoir les sons des chats dans le jeu qui leur font lever la tête, et essayer d’interagir avec les chats dans les cinématiques… Je pense que c’était une belle indication que nous étions sur une bonne voie. »

Ce qui est particulièrement approprié dans cette dynamique, c’est que Stray traite de l’interaction entre la nature et les machines. Il met en scène un chat errant dans une ville de science-fiction remplie de robots, avec lesquels il interagit par l’intermédiaire d’un drone. Cela se reflète dans l’environnement de développement du jeu, puisque les chats interagissent avec le monde numérique et l’influencent, même s’ils ne cherchent qu’à causer des problèmes.

L’authenticité féline de Stray témoigne de la compassion du studio pour les animaux et de sa volonté de travailler à leurs côtés. Espérons que Murtaugh, Jun et Oscar sont correctement rémunérés pour leur travail avec des friandises.

Stray sera lancé le 19 juillet sur PC, PS4 et PS5. Il sera inclus au catalogue du Playstation Plus Extra.

Rédigé par José Sinap

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